Por Tore Nielsen

 

La ansiedad que experimentamos a causa del distanciamiento social y del riesgo de infección por el nuevo coronavirus está alterando el número y la naturaleza de nuestros sueños.

En síntesis

La pandemia de la COVID-19 ha alterado nuestro mundo onírico, modificando cuánto soñamos, con qué soñamos y cuántos sueños recordamos. El fenómeno ha surgido a escala mundial.

Al parecer, el aumento de la fase MOR debido a la alteración de los horarios, el riesgo de contagio y la publicación de los sueños en las redes sociales han contribuido a esta «marea onírica».

La repercusión del nuevo coronavirus en los sueños de una persona depende, en última instancia, del trauma que le haya causado y de su capacidad de superar las adversidades.

Para muchos de nosotros, vivir en el mundo covídico es como si nos hubiesen arrojado a una realidad paralela. Nos pasamos día y noche encerrados entre cuatro paredes. Compramos comida por Internet y la recogemos temerosos cuando nos la dejan en el rellano. Si nos aventuramos a salir a la calle, nos ponemos mascarilla y nos espanta cruzarnos con alguien que no la lleve. Nos cuesta reconocer el rostro de los demás. Es como vivir en un sueño.

La COVID-19 también ha alterado nuestro mundo onírico; cuánto soñamos, con qué soñamos y cuántos sueños recordamos. Hace unos meses, cuando se impusieron los confinamientos, la sociedad experimentó de improviso lo que he llamado una «marea onírica»: un incremento mundial de los sueños vívidos y extraños, muchos de los cuales guardan relación con el nuevo coronavirus y el distanciamiento social. En las redes sociales comenzó a hablarse de «coronasueños», «confinasueños» y «pesadillas covídicas». A principios de abril de 2020, los medios generalistas empezaron a pregonar el mensaje: el mundo sueña con la COVID-19.

En Estados Unidos ya se habían descrito alteraciones masivas de los sueños a raíz de sucesos trágicos, como los atentados del 11 de septiembre de 2001 y el terremoto de San Francisco de 1989, pero nunca se había documentado una oleada de tal magnitud. Se trata de la primera a escala mundial y la primera que sucede en la era de las redes sociales, que permiten estudiar los sueños con gran inmediatez. En cuanto «incidente onírico», la pandemia no tiene precedentes.

Pero ¿de qué fenómeno hablamos exactamente? ¿Por qué ha sido tan impetuoso? Para averiguarlo, Deirdre Barrett, profesora de la Universidad Harvard y redactora jefa de la revista Dreaming, puso en marcha una encuesta en línea sobre los sueños relacionados con la COVID-19 la semana del 22 de marzo. Erin y Grace Gravley, dibujantes del área de San Francisco, abrieron el sitio web IDreamofCovid.com, en el que archivan e ilustran sueños coronavíricos. También surgió en Twitter la cuenta @CovidDreams. Poco después, Kelly Bulkeley, psicóloga de las religiones y directora de Sleep and Dream Database, realizó una encuesta a través de YouGov en la que participaron 2477 estadounidenses adultos. Y mi antigua doctoranda Elizaveta Solomonova, ahora en la Universidad McGill, junto con Rebecca Robillard del Real Instituto de Investigaciones en Salud Mental de Ottawa, entre otros investigadores, encuestaron a 968 personas mayores de 12 años, casi todas de Norteamérica. Los resultados de esos estudios, que todavía no se han publicado en revistas científicas pero pueden consultarse en línea en formato preliminar, documentan la repentina avalancha de sueños, su sorprendente variedad y los numerosos efectos sobre la salud mental.

La encuesta de Bulkeley, que duró tres días, reveló que en marzo, el 29 por ciento de los estadounidenses recordaban más sueños de lo habitual. Solomonova y Robillard descubrieron que el 37 por ciento de los encuestados tenían sueños relacionados con la pandemia, muchos marcados por la incapacidad de realizar una tarea (como mantener el control de un vehículo) o las amenazas de otras personas. Muchas publicaciones en línea reflejan estas observaciones. Una persona con el alias @monicaluhar en Twitter relata: «Soñé que volvía al colegio, después de las vacaciones, como maestra sustituta pero sin prepararme. A los alumnos les costaba guardar las distancias y los profesores no podíamos dividir los grupos ni hablar con los alumnos a solas». Por su parte, @therealbeecarey explica: «Mi teléfono tenía un virus y subía las fotos de mi álbum a mi cuenta de Instagram, y a mí se me disparaba el nivel de ansiedad».

Otros estudios más recientes han mostrado cambios cualitativos en las emociones de los sueños y los temores sobre la salud. Por ejemplo, los sueños referidos por adultos brasileños en aislamiento contienen grandes proporciones de palabras relacionadas con el enfado, la tristeza, la contaminación y la higiene. Los análisis de minería de textos realizados con los relatos de 810 sueños finlandeses indican que la mayoría de los conglomerados léxicos están cargados de ansiedad. El 55 por ciento guardan relación directa con la pandemia (incumplimiento de las distancias sociales, ancianos afectados, etcétera) y estos sentimientos son más prevalentes entre las personas que padecen mayor estrés durante el día. Un estudio de 100 enfermeras destinadas a tratar a pacientes de COVID-19 en Wuhan revela que el 45 por ciento tuvieron pesadillas: el porcentaje duplica la tasa de los pacientes psiquiátricos ambulatorios en China y es muy superior al 5 por ciento de la población general que tiene trastorno de pesadillas.

Parece que algún tipo de dinámica social y biológica ha influido en este maremoto onírico sin precedentes. Al menos hay tres factores que pueden haberlo desencadenado o sustentado, a saber: la alteración de los horarios habituales, que incrementaría la cantidad de sueño MOR (movimientos oculares rápidos) y, por tanto, la actividad onírica; el riesgo de contagio y la obligación de distanciarse, que tensarían la capacidad de los sueños de regular las emociones, y, finalmente, la prensa y las redes sociales, que habrían amplificado la reacción del público.

Más fase MOR, más sueños

Una explicación obvia radica en la alteración abrupta de los hábitos de sueño a causa del confinamiento. Las primeras publicaciones apuntaban a un alto nivel de insomnio en la población china, sobre todo entre el personal expuesto en primera línea. En cambio, muchas otras personas, al no tener que desplazarse al trabajo, pasaron a dormir mejor. En China, los encuestados afirmaban permanecer en la cama un promedio de 46 minutos más y dormir 34 minutos más. Cerca del 54 por ciento de los finlandeses aseguraban que dormían más con el confinamiento. Globalmente, entre el 13 y el 27 de marzo, los estadounidenses pasaron a caer en los brazos de Morfeo casi un 20 por ciento más en todo el país, y los Estados donde la población más tarda en llegar del trabajo, como Maryland y Nueva Jersey, presentaron las prolongaciones más destacadas.

Cuanto más se duerme, más se sueña. En los laboratorios del sueño, cuando se permite a los pacientes que duerman más de nueve horas y media, recuerdan un mayor número de ensoñaciones que cuando descansan las típicas ocho horas. Dormir más también alarga proporcionalmente la fase MOR, durante la cual acontecen los sueños más vívidos y emotivos.

Al relajarse los horarios, también es posible que los sueños se produzcan más tarde en la madrugada, o ya en la mañana, cuando las fases MOR son más prevalentes e intensas y los sueños se vuelven más extraños. Los tuits que hemos visto reflejan estas cualidades: «Tenía que cuidar de una recién nacida enferma de COVID […]; era un sueño muy nítido y realista». En el aumento de la actividad onírica que se produce de madrugada, durante los intervalos de MOR, convergen diversos procesos. El sueño sigue un ciclo de fases profundas y ligeras, cada 90 minutos, pero la presión para que se produzca la fase MOR crece a medida que se ve colmada la necesidad de dormir. Al mismo tiempo, un proceso circadiano que se encuentra muy ligado al ritmo de nuestra temperatura corporal a lo largo de las 24 horas estimula fuertemente la propensión a las fases MOR cuando el sueño ya está avanzado, durante la madrugada y la mañana.

Cuando irrumpió la pandemia, muchas personas comenzaron a dormir más y hasta más tarde. En China, la hora de acostarse se postergó una media de 26 minutos, pero la de despertarse se alargó 72 minutos. En Italia, estos valores fueron de 41 y 73 minutos, respectivamente, mientras que entre los universitarios estadounidenses se situaron en 30 y 42 minutos. Asimismo, al no tener que ir a trabajar, muchos ganaron la libertad de quedarse en la cama y rememorar los sueños. Es posible que algunos madrugadores se hicieran noctámbulos, personas que acostumbran a tener más fases MOR y más pesadillas. Por otro lado, al recuperar los déficits de sueño acumulados en los días o semanas anteriores, es más probable que se despertasen de noche y recordasen lo que estaban soñando.

Funciones oníricas desbordadas

Los temas de muchos sueños covídicos son reflejo directo o metafórico del miedo al contagio y a la dificultad de guardar las distancias. En épocas normales, soñamos con mayor frecuencia con las experiencias novedosas. Por ejemplo, quienes se apuntan a un curso intensivo de francés sueñan con ese idioma. Reproducir fragmentos de las vivencias es una de las funciones que se atribuye a la fase MOR y a la actividad onírica: nos ayudan a resolver problemas. Otras funciones son consolidar lo vivido en el día en forma de recuerdos más duraderos, engarzándolos en el relato que componemos de nuestra vida, a fin de regular mejor nuestras emociones.

Los investigadores han documentado infinidad de sueños que fomentan la actividad creativa. También se ha visto que el sueño MOR ayuda en los procesos de resolución de problemas que requieren acceso a diversas asociaciones de la memoria, lo cual explicaría por qué tantos sueños de la marea onírica de 2020 tienen que ver con intentos imaginativos o peculiares de enfrentarse a la COVID-19. Un encuestado explica: «Andaba buscando una crema que servía para prevenir o curar la COVID. Y conseguía hacerme con el último frasco».

Otros dos cometidos que se atribuyen a los sueños son los de extinguir los recuerdos aterradores y simular situaciones sociales. Estas funciones se hallan relacionadas con la regulación de las emociones y explican por qué los peligros de la enfermedad y las normas de distanciamiento aparecen con tanta frecuencia en la marea onírica. En muchos de los sueños relatados se palpa el miedo al contagio y a las consecuencias económicas: «Daba positivo al embarazo y a la COVID; ahora estoy angustiada». Los peligros pueden adoptar la apariencia metafórica de un tsunami o de seres extraterrestres; también son frecuentes los zombis, las arañas y los insectos, entre otros bichos: «Tenía el pie cubierto de hormigas, y en la planta, debajo de la piel, se me habían metido cinco o seis viudas negras».

Para entender las imágenes directas y metafóricas hay que tener en cuenta que los sueños expresan los miedos de una persona y se nutren de recuerdos que tienen un mismo tono emocional pero diferente temática. Esta recontextualización resulta clara en las pesadillas postraumáticas, en las que la reacción de la persona al trauma (como el pánico que se sufre durante una agresión) se transfigura en otro terror (por ejemplo, el que inspira un desastre natural). Según Ernest Hartmann (1934-2013), investigador del sueño y pionero en el estudio de las pesadillas después de los atentados del 11-S, esta contextualización es lo que más ayuda a las personas a adaptarse, ya que entreteje las experiencias antiguas con las nuevas. La integración conforma un sistema memorístico más resistente a los traumas futuros.

Las imágenes metafóricas pueden formar parte del intento constructivo por entender las alteraciones negativas. Un proceso relacionado es la supresión del miedo mediante la creación de «recuerdos protectores». Estas hipótesis, que he investigado y también han explorado otros científicos, se reflejan en que los sueños casi nunca reproducen por completo los recuerdos de vivencias aterradoras. Por el contrario, en ellos solo aparecen fragmentos, como si el recuerdo se hubiese reducido a unidades básicas. Estos fragmentos se combinan con ideas y recuerdos nuevos, generando metáforas y otras yuxtaposiciones inusuales de imágenes que son incongruentes o incompatibles con la realidad, y lo más importante, incompatibles con el miedo. Este proceso onírico creativo produce un imaginario protector que sustituye e inhibe el recuerdo aterrador, contribuyendo a aliviar la angustia.

Sin embargo, este mecanismo puede estropearse después de un trauma grave. En tal caso, aparecen pesadillas que reproducen con realismo el recuerdo aterrador y falla la recombinación creativa de elementos mnemónicos. La repercusión que tenga la pandemia en los sueños de una persona dependerá, en última instancia, del trauma que le haya causado y de su capacidad para superar la adversidad.

Otro conjunto de teorías —también especulativas, por ahora— explican los temas relacionados con la separación física, tan prevalentes en los relatos recogidos por IDreamofCovid.com. Las emociones asociadas a estos sueños van desde la sorpresa y la incomodidad hasta la angustia y el pavor paralizantes. Los tuits recopilados por @CovidDreams ilustran lo incompatibles que son esas escenas oníricas con el distanciamiento social, hasta el punto de provocar que la persona recobre la consciencia y se despierte: «Celebrábamos algo con una fiesta. Me desperté sobresaltado ya que estábamos haciendo algo malo, puesto que no podemos juntarnos y tampoco están permitidas las reuniones».

Según estas teorías, los sueños tienen una función de simulación social. La noción de que el ensueño es una si­mulación neurológica de la realidad, análoga a una realidad virtual, está muy aceptada, y se empieza a creer que la simulación de la vida social es una función biológica básica. En 2000, junto con Anne Germain, hoy directora ejecutiva de Noctem (empresa emergente de medicina del sueño), propuse que los personajes que interactúan con el individuo en el sueño podrían ser básicos en la evolución de la función onírica, ya que reflejarían las relaciones de apego esenciales para la supervivencia de las tribus prehistóricas. Los fuertes vínculos interpersonales reiterados en los sueños contribuyen a afianzar las estructuras colectivas que permiten organizar las defensas contra los depredadores y resolver otros problemas. Esos sueños también tendrían su valor adaptativo en la actualidad, porque la cohesión familiar y grupal sigue siendo indispensable para la salud y la supervivencia. Es posible que simular la presencia de las personas que inspiran temor o desconfianza permita calibrar esos sentimientos. En este sentido, en los sueños se recrean relaciones y conflictos sociales importantes.

Otros investigadores, entre ellos Antti Revonsuo, de la Universidad de Turku, plantean que los sueños tendrían otras funciones sociales, como facilitar la percepción social («¿Quiénes me rodean?»), leer la mente social («¿Qué piensan?») y practicar los vínculos sociales. Otra teoría, postulada por el profesor de psicología Mark Blagrove, de la Universidad de Swansea, sostiene que, al relatar lo que soñamos, potenciamos nuestra empatía hacia el prójimo. Es probable que se sigan descubriendo más funciones de la actividad onírica a medida que se conocen mejor los circuitos neuronales de la cognición social y la función que tiene la fase MOR en la memoria de estímulos emocionales, caras humanas y reacciones a la exclusión social. Puesto que el confinamiento es, a todos los efectos, un experimento de aislamiento social a escala totalmente insólita —seguramente contrario a la evolución humana—, el choque con los mecanismos oníricos profundos debería ser ostensible a gran escala. Ya que altera las relaciones normales de forma tan drástica (obligándonos a pasar mucho tiempo con unas determinadas personas sin ver nunca a otras), las simulaciones de los sueños pueden ser cruciales para ayudar a familias, grupos e incluso sociedades enteras a adaptarse con rapidez a una situación radicalmente nueva.

La caja de resonancia de las redes sociales

Hay un interrogante que nos gustaría esclarecer: ¿han amplificado las redes sociales la ola onírica de la pandemia? Es muy posible que, al principio, se difundieran por Internet unas pocas entradas sobre los primeros sueños, alimentando un discurso sobre ensoñaciones pandémicas que se habría viralizado, lo cual habría inducido a que las personas recordaran lo que soñaban, anotaran los sueños sobre el coronavirus y los compartieran. Es posible incluso, que el discurso haya provocado que la gente soñase más con la pandemia.

Los datos indican que la prensa no desencadenó la marea onírica, pero quizá sí la amplificó, al menos temporalmente. Las encuestas de Bulkeley y Solomonova-Robillard confirman que hubo una oleada de tuits sobre sueños en el mes de marzo, antes de que los medios generalistas hablaran de ellos. De hecho, las primeras noticias citaban varios hilos de Twitter como fuente.

Después de que aparecieran las primeras noticias, IDreamofCovid.com y @CovidDreams registraron nuevas olas de relatos de sueños durante la primera quincena de abril. Es casi seguro que el formato de las noticias tuvo un efecto amplificador: en su mayoría citaban los temas oníricos documentados en una encuesta e incluían un enlace directo a esa encuesta para que los lectores participasen. Además, el 56 por ciento de los artículos de la primera semana entrevistaban a la misma experta de Harvard, lo cual puede haber influido en los lectores, que habrían soñado lo mismo que narraba ella en las entrevistas.

La marea comenzó a remitir a finales de abril, al igual que el número de noticias, es decir, que se estaba apagando el efecto ecoico. Queda por ver cuál fue la naturaleza real de la ola onírica. Hasta que no dispongamos de una vacuna anticovídica o un tratamiento eficaz, es posible que se sucedan los rebrotes y que persistan las normas de distanciamiento. ¿Es posible que la pandemia haya producido un incremento duradero en el recuerdo de los sueños de la humanidad? ¿Se habrán quedado fijados a los sueños los miedos asociados? En ese caso, ¿las alteraciones facilitarán o dificultarán la adaptación al futuro pospandémico?

Es posible que algunas personas necesiten ayuda psicológica. La información de las encuestas que se repasa en este artículo no ahonda en las pesadillas. Pero algunos sanitarios que presenciaron el sufrimiento atroz en primera línea padecen pesadillas recurrentes. Algunos pacientes que estuvieron ingresados en la UCI durante días o semanas tuvieron pesadillas horrorosas en ese tiempo, las cuales hayan podido provocar los fármacos o la monitorización hospitalaria constante y los ruidos y alarmas del aparataje. Estos pacientes necesitarán ayuda profesional para volver a dormir con normalidad. Por fortuna, existen técnicas especializadas muy efectivas.

También hay opciones para las personas que no estén traumatizadas pero sigan algo nerviosas por sus sueños sobre la COVID-19. Algunas técnicas innovadoras, como la reactivación dirigida de la memoria, ofrecen más control sobre la narrativa de los sueños. Por ejemplo, aprender a practicar los sueños lúcidos (ser consciente de que estamos soñando) con la ayuda de dicha técnica de reactivación o de otros métodos podría ayudar a transformar las pesadillas covídicas en sueños más agradables, quizás incluso útiles. El mero hecho de observar y describir los sueños sobre la pandemia parece tener un efecto positivo en la salud mental, como constata en sus estudios Natália Mota, de la Universidad Federal de Río Grande del Norte.

A falta de tratamiento, podemos concedernos el lujo de remolonear y dormir las horas que gustemos. Los sueños pueden ser insidiosos, pero también son dúctiles, maleables y hasta inspiradores.

https://www.investigacionyciencia.es/revistas/mente-y-cerebro/en-busca-de-la-razn-820/epidemia-onrica-19431


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LAS REDES NEURONALES DAN POR FIN PISTAS DE CÓMO APRENDE EL CEREBRO

24-03-2021 Hits:616 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anil Ananthaswamy   El algoritmo de aprendizaje al que se debe el incontenible éxito de las redes neuronales profundas no vale en los cerebros biológicos, pero se han encontrado alternativas que puede que sí. En 2007, algunos de los pensadores que más se habían destacado en la ideación de las redes neuronales profundas organizaron una reunión «sa...

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UN ANTICUERPO AYUDA A RETRASAR LA APARICIÓN DE LA DIABETES DE TIPO 1

17-03-2021 Hits:273 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

La molécula favorece la función de las células beta del páncreas, hecho que restaura la producción de insulina. La diabetes de tipo 1 es una enfermedad autoinmunitaria que ocurre cuando las células del sistema inmunitario atacan a las células productoras de insulina en el páncreas. En 2019, un trabajo publicado por la revista New England Journal of ...

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LOS ESTRAGOS INMUNITARIOS DE LA COVID-19

09-03-2021 Hits:307 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Akiko Iwasaki y Patrick Wong   El virus sabotea el sistema de defensa química del organismo. En síntesis El diseño de tratamientos contra el SARS-CoV-2 depende del conocimiento profundo de su interacción con las células del cuerpo y de la respuesta inmunitaria desplegada contra él. El virus desata una respuesta hiperinflamatoria por parte del sis...

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CUÁNTO TIEMPO PERMANECEN LOS ANTICUERPOS ANTI-COVID-19 EN EL ORGANISMO?

03-03-2021 Hits:360 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Loïc Mangin   Dos estudios demuestran que los anticuerpos contra el SARS-CoV-2 persisten durante al menos tres meses en la sangre y también en la saliva. Tan pronto como apareció el SARS-CoV-2, hace unos diez meses, se planteó una pregunta: ¿cuánto duran los anticuerpos que genera nuestro organismo contra el nuevo coronavirus? La respuesta a esta c...

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EL CONTAGIO EN UN MUNDO HIPERCONECTADO

23-02-2021 Hits:300 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Vicente Soriano   LAS REGLAS DEL CONTAGIO CÓMO SURGEN, SE PROPAGAN Y DESAPARECEN LAS EPIDEMIAS Adam Kucharski Capitán Swing, 2020 352 págs. Adam Kucharski es experto en modelos matemáticos aplicados a los brotes infecciosos. Profesor de 35 años en la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, sus trabajos científicos en la última década h...

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VACUNAS ANTI-COVID-19: INCERTIDUMBRES Y TRANSPARENCIA

16-02-2021 Hits:328 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Kanta Subbarao   La población debe estar informada sobre lo que se sabe y no se sabe de ellas. Como médica investigadora, estoy acostumbrada a tomar decisiones clínicas, científicas y de salud pública en función de los datos. Parte de mi trabajo consiste en asesorar sobre la composición de la vacuna anual de la gripe. En la pandemia del nuevo coro...

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ANEURISMA EN UNA PLACA

09-02-2021 Hits:319 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Tanya Lewis   Se opera un modelo impreso en 3D de esta alteración vascular. Los aneurismas cerebrales afectan hasta a una de cada 50 personas y ocurren cuando la pared debilitada de un vaso sanguíneo se dilata, como preámbulo a una ruptura que puede devenir mortal. Ahora se ha logrado crear en el laboratorio un modelo de aneurisma impreso en tres dime...

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COMPLEMENTOS ALIMENTICIOS, INTERFERÓN Y COVID-19

03-02-2021 Hits:312 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel López Nicolás   La llegada del nuevo coronavirus ha disparado las ventas de controvertidos suplementos contra el SARS-CoV-2. Desde la llegada del SARS-CoV-2 se ha multiplicado la oferta de complementos alimenticios que prometen reforzar el sistema inmunitario. Pero, a pesar de la gran cuota de mercado que han alcanzado, son muchas las duda...

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EPIDEMIA ONÍRICA

28-01-2021 Hits:323 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Tore Nielsen   La ansiedad que experimentamos a causa del distanciamiento social y del riesgo de infección por el nuevo coronavirus está alterando el número y la naturaleza de nuestros sueños. En síntesis La pandemia de la COVID-19 ha alterado nuestro mundo onírico, modificando cuánto soñamos, con qué soñamos y cuántos sueños recordamos...

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DEL SIDA A LA COVID-19

20-01-2021 Hits:355 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por William A. Haseltine   Los conocimientos adquiridos en los últimos decenios sobre el VIH pueden servirnos para combatir la pandemia actual. En síntesis Mientras se dedican intensos esfuerzos en la lucha contra la COVID-19, todavía desconocemos la eficacia que tendrán las nuevas vacunas y tratamientos para contenerla o erradicarla. Las lecciones ...

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UN POSIBLE TRATAMIENTO CONTRA EL ALZHÉIMER RESULTA BENEFICIOSO EN MACHOS

13-01-2021 Hits:354 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Pero no en hembras. Ello evidencia la necesidad de considerar las diferencias entre sexos a la hora de desarrollar fármacos. A pesar de afectar a millones de personas en todo el mundo, aún no existe un tratamiento capaz de detener o revertir la progresión de la enfermedad de Alzheimer. Asimismo, este trastorno neurodegenerativo ...

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CAFÉ PARA PREVENIR EL DETERIORO COGNITIVO

04-01-2021 Hits:364 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

La redacción   Los componentes bioactivos presentes en el café podrían atenuar la producción de un péptido implicado en el alzhéimer. El consumo de café, sobre todo el cafeinado, reduce el riesgo de deterioro cognitivo en las personas mayores. A esta conclusión han llegado investigadores del CIBER de Fisiopatología de la Obesidad y Nutrición ...

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LA OBESIDAD DEBILITA EL SISTEMA INMUNITARIO FRENTE AL CÁNCER

23-12-2020 Hits:353 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Una dieta rica en grasas induciría cambios metabólicos que permitirían al tumor obtener más nutrientes que las células de su entorno. La obesidad constituye un factor de riesgo de, por lo menos, trece tipos de cáncer, incluidos los tumores colorrectales. El aumento de peso induce alteraciones en el metabolismo de lípidos, re...

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UNA CAPA DE AZÚCARES REGULA LA PRODUCCIÓN DE CÉLULAS SANGUÍNEAS

15-12-2020 Hits:400 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Las moléculas, localizadas en la membrana celular, actúan como una suerte de señal que induce la transición de las células embrionarias a células madre hematopoyéticas. Las proteínas o lípidos de la membrana celular pueden modificarse mediante la incorporación de moléculas de azúcar. El proceso, conocido como glucosilación, desempeña un import...

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EL ACORTAMIENTO DE LOS TELÓMEROS PROTEGE FRENTE AL CÁNCER

08-12-2020 Hits:368 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Considerado un efecto indeseado del envejecimiento, el proceso también contribuiría a la supresión de los tumores. Con cada división celular, los telómeros, secuencias de ADN situadas en los extremos de los cromosomas, se acortan. Estas regiones protegen la integridad del material genético celular, por lo que su reducción se...

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UN AZÚCAR DERIVADO DE LA GLUCOSA PROMUEVE LA REPARACIÓN DE LA MIELINA

02-12-2020 Hits:368 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La administración del compuesto por vía oral induce la mielinización de los axones y protege las neuronas, según se ha comprobado en un modelo animal de esclerosis múltiple. La pérdida de la mielina, la sustancia lipídica que recubre los axones neuronales y asegura la transmisión de los impulsos nerviosos, caracteriza enfer...

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LA LINFA PROTEGE LAS CÉLULAS CANCEROSAS

24-11-2020 Hits:358 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marie-Neige Cordonnier   A pesar de su papel clave en la limpieza de los desechos celulares, la linfa promueve la propagación de las células tumorales protegiéndolas de la oxidación. Cuando las células cancerosas se desprenden del tumor primario y viajan por el cuerpo, la mayoría de ellas muere. Sin embargo, algunas pueden llegar a sobrevivir e imp...

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LOS PASEOS POR ESPACIOS NATURALES ASOMBROSOS APORTAN FELICIDAD

18-11-2020 Hits:342 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Daniela Mocker   Sobre todo durante la vejez, caminar por la naturaleza puede aliviar sentimientos como la tristeza y la soledad; en especial, si se buscan lugares que causen admiración. A más edad, menos sentimientos positivos experimentamos. Los miedos, la depresión y la soledad tienden a aumentar con la vejez. Pero ¿existen medios sencillos pa...

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EL AISLAMIENTO AGRAVA EL ESTADO DE LOS PACIENTES TERMINALES DE COVID-19 Y DESHUMANIZA SU MUERTE

10-11-2020 Hits:358 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Consuegra Fernández   En marzo de este año, el desconocimiento sobre la infección del virus SARS-CoV-2 y los primeros contagios entre los sanitarios precipitaron el miedo generalizado al nuevo coronavirus. La respuesta de los centros hospitalarios ante una amenaza de alcance imprevisible fue rotunda: los enfermos debían aislarse. Esta política ...

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EL RETORNO DE LAS EPIDEMIAS

03-11-2020 Hits:390 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Maryn McKenna   Gracias a los fármacos y las vacunas, durante más de un siglo se han logrado avances espectaculares contra las enfermedades infecciosas. Ahora, nuestra mejor defensa podrían ser los cambios sociales. En síntesis Dos logros fundamentales del siglo XX, los antibióticos y las vacunas, parecían haber terminado con las epidemias que...

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¿AFECTA LA COVID-19 AL CEREBRO?

27-10-2020 Hits:387 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Todo indica que sí, pero todavía no sabemos ni cuanto ni cómo ni en quien, y saberlo es muy importante para determinar la terapia a aplicar para combatir los síntomas neurológicos de la enfermedad. Benedict Michael, neurólogo de la Universidad de Liverpool en Inglaterra y su equipo han estudiado con detalle a 125 pacientes con COVID-19 que tenían sí...

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HALLAN UNA PROTEÍNA QUE MANTIENE EL SISTEMA INMUNITARIO BAJO CONTROL

21-10-2020 Hits:398 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La molécula modera la respuesta proinflamatoria y protege al organismo de la acción desmesurada de las células inmunitarias. Cuando un paciente fallece por sepsis, no muere a causa de las bacterias que la ocasionan, sino por la respuesta desmesurada del sistema inmunitario. La acción regulada de los inmunocitos protege al organ...

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IMPRESIÓN TRIDIMENSIONAL DENTRO DEL ORGANISMO PARA REPARAR ÚLCERAS DE ESTÓMAGO

14-10-2020 Hits:370 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Charles Q. Choi   La bioimpresión in vivo también podría ayudar a corregir hernias y tratar la infertilidad. Una de cada ocho personas en el mundo sufre úlceras de estómago u otras heridas gástricas, pero las terapias convencionales habituales presentan inconvenientes. Con el objeto de tratar estos problemas, la comunidad científica explora ah...

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NOS ESTAMOS HACIENDO INMUNES AL CORONAVIRUS GRACIAS AL USO DE MASCARILLAS?

07-10-2020 Hits:438 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Un nuevo estudio sugiere que el uso de mascarillas podría estar reduciendo la gravedad del virus y creando inmunidad, al igual que hacen las vacunas. El uso de mascarillas podría estar creando inmunidad a la COVID-19 de manera indirecta. También podrían favorecer el contagio de un menor número de personas, así como la aparición de síntomas más leve...

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PENSAR LA EPIDEMIOLOGÍA EN TIEMPOS DE COVID-19

30-09-2020 Hits:450 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Lino Camprubí   Los debates generados por esta disciplina, a caballo entre la ciencia y la política pública, han influido en las distintas respuestas de los Gobiernos ante la pandemia. En su comedia teatral de 1923 El doctor Knock, o el triunfo de la medicina, Jules Romains describe el modo en que los ciudadanos de una villa se «elevan a la exist...

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EL ESTADO ANÍMICO TAMBIÉN INFLUYE EN EL APRENDIZAJE DE LOS BEBÉS

22-09-2020 Hits:426 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anna Lorenzen   Los lactantes que se hallan en el mismo estado de ánimo al almacenar y recuperar la información recuerdan mejor lo aprendido. Las personas que se encuentran en el mismo estado emocional durante un examen que en el momento en el que almacenaron la información recuerdan mejor lo que han aprendido. Este fenómeno, bien estudiado en adulto...

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LAS NEURONAS RESPONSABLES DEL INSOMNIO ASOCIADO AL ESTRÉS

16-09-2020 Hits:423 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   El circuito nervioso identificado también debilita el sistema inmunitario. Al menos en ratones. Aunque el estrés desencadena una serie de respuestas que permiten al organismo afrontar situaciones agudas y difíciles, también es el responsable de largas noches de vigilia. Ello afecta la salud de miles de personas. Sin embargo, la...

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TINTA DE TATUAJE PARA DETECTAR EL CÁNCER

09-09-2020 Hits:459 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Ciertos pigmentos cotidianos presentan propiedades ópticas excepcionales, mejores incluso que las de los agentes de contraste usados en la práctica clínica. La detección temprana del cáncer resulta esencial para aumentar el éxito de la estrategia terapéutica y mejorar el pronóstico de la enfermedad. Sin embargo, hallar comp...

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UNA VACUNA CONTRA EL CÁNCER GASTROINTESTINAL MÁS EFICAZ

02-09-2020 Hits:428 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   La modificación de los adenovirus, que transportan el antígeno tumoral, sortea la acción de los anticuerpos que los neutralizan y limitan el éxito de la terapia. De modo parecido a las vacunas administradas para prevenir enfermedades infecciosas, la inmunización contra el cáncer tiene por objeto provocar una respuesta antitum...

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EL AZÚCAR EN SANGRE PUEDE DESENCADENAR UNA RESPUESTA INMUNITARIA MORTAL EN LA GRIPE Y TAL VEZ TAMBIÉN EN LA COVID-19

26-08-2020 Hits:451 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Tanya Lewis   El metabolismo de la glucosa desempeña un papel clave en la tormenta de citocinas observada en la infección por gripe, hecho que podría tener implicaciones en el caso del nuevo coronavirus. En esta nueva pandemia, el daño observado en órganos y tejidos de los enfermos con peor pronóstico parece causado por la acción del sistema inmun...

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VACUNAS DE ADN O ARN CONTRA EL NUEVO CORONAVIRUS

19-08-2020 Hits:462 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Charles Schmidt Solo la ingeniería genética puede crear un suero protector en meses en lugar de en años. En síntesis Para obtener con rapidez posibles vacunas frente a la COVID-19, los investigadores emplean la ingeniería genética en lugar de los métodos clásicos, que requieren años. Tres técnicas distintas con moléculas de ADN y ARN avanzan a...

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TRATAMIENTO PARA EL ICTUS

12-08-2020 Hits:446 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Luis Alonso   Pese a los espectaculares avances en neuroquímica, carecemos de tratamientos farmacológicos eficaces para los principales trastornos cerebrales causantes de enfermedades mentales, que, cuando no resultan incapacitantes, terminan siendo fatales. Cierto es que, por su propia complejidad estructural, funcional y de desarrollo, no es fáci...

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LOS MINIÓRGANOS REVELAN DE QUÉ MODO EL CORONAVIRUS HACE ESTRAGOS EN EL CUERPO

05-08-2020 Hits:469 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Smriti Mallapaty   El virus puede dañar los tejidos pulmonar, hepático y renal cultivados en el laboratorio. Ello explicaría algunas complicaciones graves de la COVID-19. Los investigadores están cultivando en el laboratorio órganos en miniatura para estudiar el modo en que el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, hace estragos en el cuerpo. Los estudios c...

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CÓMO UNA HORMONA MODIFICA LAS NEURONAS INTEGRADAS EN EL TEJIDO GRASO

29-07-2020 Hits:460 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   El estudio, realizado en ratones, abre nuevas vías para regular el consumo de energía y tratar la obesidad. Mantener hábitos de vida saludables, como llevar una dieta equilibrada o realizar ejercicio de forma regular favorecen la pérdida de peso. Sin embargo, a nivel celular, las neuronas que inervan el tejido adiposo constituy...

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DENTRO DEL NUEVO CORONAVIRUS

22-07-2020 Hits:564 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Mark Fischetti   Las interioridades del patógeno que ha infectado el mundo.   A pesar de las incógnitas que envuelven el nuevo coronavirus y la enfermedad que provoca, la ­COVID-19, se ha conseguido desentrañar una increíble cantidad de información en muy breve tiempo. Nuestro planeta está poblado por miles de coronavirus. Cuatro son responsabl...

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FECUNDIDAD PERPETUA

07-07-2020 Hits:603 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Stephenie Livingston   De un animal traslúcido y piloso que funda colonias sobre la concha de un cangrejo ermitaño se puede decir que tiene un aspecto y un modo de vida extraños, pero las peculiaridades de la hidractinia no acaban ahí. Recientemente se ha identificado un gen clave —también presente en el ser humano— que dota a este habitante del ...

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¿POR QUÉ EL MMS NO PUEDE CURAR LA COVID–19?

30-06-2020 Hits:555 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Xavier Giménez Font   La crisis pandémica mundial, originada por la enfermedad COVID–19 y causada por el virus SARS–CoV–2, está aflorando lo mejor de nuestra condición humana. Nunca la sociedad había mostrado tal nivel de coordinación y sacrificio para paliar —en la medida de lo posible, con infraestructuras desbordadas y personas arriesgand...

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EL COMPORTAMIENTO, UNA BALA CONTRA LA COVID-19

24-06-2020 Hits:547 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Manuel Armayone   Al no disponer todavía de vacunas ni tratamientos para el nuevo ­coronavirus, las estrategias que proponen las ciencias del comportamiento están desempeñando un papel crucial en el control de la pandemia. En síntesis En la pandemia de COVID-19, la simple prescripción de lo que las personas «deben hacer» no tiene un efecto d...

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¿EXISTE UNA PREDISPOSICIÓN GENÉTICA A PADECER LA COVID-19?

17-06-2020 Hits:573 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Loïc Mangin   No todos somos iguales ante el SARS-CoV-2. Numerosas diferencias en la dotación genética de cada persona explicarían la vulnerabilidad ante el nuevo virus y la gravedad de la infección. Desde el estallido de la pandemia de COVID-19 hace unos meses, médicos e investigadores se han estado preguntando por las causas que se ocultan tras l...

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EL CORONAVIRUS EVOLUCIONARÁ HACIA UNA FORMA MENOS AGRESIVA

10-06-2020 Hits:593 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Lo más probable es que el coronavirus se atenúe y conviva con nosotros como la gripe. Los virus, al poseer genomas pequeños y una maquinaria de replicación propensa a cometer errores, poseen una capacidad de evolución extraordinaria, mostrando tasas de mutación mucho mayores que las de los hospedadores que infectan. Para los biólogos esto es una mara...

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MEDICAMENTOS POR LA VÍA RÁPIDA

03-06-2020 Hits:574 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Michael Waldholz   Sin tiempo para obtener tratamientos para la COVID-19 desde cero, los investigadores buscan compuestos ya existentes que frenen el daño. En síntesis Los desarrolladores de fármacos están trabajando en tres estrategias para tratar la COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Una manera es impedir que el SARS-CoV-2 ...

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CÓMO MODELIZAR UNA PANDEMIA

27-05-2020 Hits:648 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Bartolo Luque, Fernando Ballesteros y Octavio Miramontes   Un modelo matemático propuesto hace un siglo y sus versiones modernas están ayudando a frenar la propagación de la COVID-19. En síntesis La pandemia de COVID-19 ha obligado a tomar medidas drásticas en todo el mundo para frenar su propagación. Para evaluar la idoneidad de las distintas est...

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EL ENIGMA DE LAS INFECCIONES ASINTOMÁTICAS DE COVID-19

20-05-2020 Hits:612 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Jane Qiu   Se teme que un gran número de personas infectadas por el nuevo coronavirus carezcan de síntomas y puedan desencadenar nuevos brotes. Los científicos se esfuerzan por estimar cuántas son. A medida que los brotes causados por el nuevo coronavirus aumentan en todo el mundo, los investigadores se esfuerzan por entender un rompecabezas epid...

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EL LADO OSCURO DE LA MEDITACIÓN

13-05-2020 Hits:622 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Algunas personas experimentan ansiedad o incertidumbre tras meditar. Alrededor de una cuarta parte de las personas que meditan con regularidad tienen sensaciones desagradables durante la práctica. A esta conclusión han llegado Marco Schlosser y otros científicos del Colegio Universitario de Londres tras entrevistar a 1000 personas con experiencia en medi...

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EL AZÚCAR EN LA SANGRE PUEDE SER MORTAL EN LA GRIPE Y EN EL COVID-19.

06-05-2020 Hits:665 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Tanya Lewis   El metabolismo de la glucosa desempeña un papel clave en la tormenta de citocinas observada en la infección por gripe, hecho que podría tener implicaciones en el caso del nuevo coronavirus. En esta nueva pandemia, el daño observado en órganos y tejidos de los enfermos con peor pronóstico parece causado por la acción del sistema inmun...

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TRANSFORMAN CÉLULAS DE LA GRANULOZA EN ÓVULOS VIABLES.

29-04-2020 Hits:683 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   ¿Es posible obtener células sexuales a partir de células somáticas? La respuesta parece afirmativa, aunque de momento solo en ratones, de acuerdo con un estudio publicado en tiempo reciente por la revista Cell Reports. En concreto, Lin Liu y su equipo, de la Universidad Nankai en China, transformaron células de la granulosa en ...

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LA CARRERA CONTRARRELOJ FRENTE AL NUEVO CORONAVIRUS

23-04-2020 Hits:691 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Consuegra Fernández   Investigadores de todo el mundo buscan vacunas y tratamientos que frenen la propagación del SARS-CoV-2. En síntesis La investigación para hallar una vacuna o tratamiento contra el nuevo coronavirus, SARS-CoV-2, se apoya en gran medida en el conocimiento que se tiene de otros virus de la misma familia, como SARS-CoV y MERS...

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SUPERAR LA SOLEDAD CON COMPASIÓN Y SABIDURÍA

17-04-2020 Hits:646 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Annika Röcker     Muchas personas se sienten solas y aisladas cuando envejecen, mas existen estrategias para superar ese sentimiento. Por naturaleza, los humanos somos criaturas sociales. Sin embargo, a medida que envejecemos, la dinámica personal y los estilos de vida cambian, lo que puede provocar soledad y aislamiento. Pero el sentimiento de estar...

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AGREGATINA, ¿UN NUEVO MARCADOR PARA LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER?

17-04-2020 Hits:637 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Marta Pulido Salgado   Al parecer, esta desconocida proteína interaccionaría de forma directa con el péptido amiloide beta, hecho que favorecería la formación de los agregados patológicos. Múltiples genes participan en la formación y depósito de las placas amiloides, que junto con la acumulación de la proteína tau así como la atrofia cerebral...

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EL CANCER DE LA MAMA

07-04-2020 Hits:694 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Es esencial realizarte una autoexploración mensual, tú mejor que nadie para descubrir cualquier irregularidad en tus senos   Octubre es el mes dedicado al cáncer de seno, por eso un gran número de empresas y personas se han unido para luchar de distintas formas y crear conciencia sobre esta agresiva enfermedad.   En los últimos años el cáncer de...

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