Por William A. Haseltine

 

Los conocimientos adquiridos en los últimos decenios sobre el VIH pueden servirnos para combatir la pandemia actual.

En síntesis

Mientras se dedican intensos esfuerzos en la lucha contra la COVID-19, todavía desconocemos la eficacia que tendrán las nuevas vacunas y tratamientos para contenerla o erradicarla. Las lecciones aprendidas en los últimos decenios sobre el sida pueden resultarnos de enorme utilidad en la actual pandemia.

Estas nos enseñan que las vacunas nunca constituyen una garantía, mientras que los tratamientos pueden ser la estrategia más eficaz; que el comportamiento humano desempeña un papel esencial en cualquier enfermedad; y que para poder aprovechar el conocimiento sobre virus anteriores es necesario financiar la investigación no solo mientras dura una pandemia, sino también cuando esta ya ha finalizado.

Nos hallamos inmersos en otro mortífero episodio de nuestra eterna lucha contra los microbios. Estas batallas han moldeado el devenir de la evolución humana y de la historia. Hemos visto la cara de nuestro adversario, en este caso, un virus diminuto.» Pronuncié estas palabras en mi declaración ante un subcomité del Senado de Estados Unidos el 26 de septiembre de 1985. Hablaba del VIH, pero hoy podría decir lo mismo sobre el coronavirus al que nos estamos enfrentando.

Como todos los virus, los coronavirus son especialistas en descifrar códigos. El SARS-CoV-2 desde luego que ha descifrado el nuestro. Podemos imaginarlo como una máquina biológica inteligente que ejecuta continuamente experimentos de ADN para adaptarse al ecosistema en el que habita. Ha causado una pandemia en buena medida porque actúa sobre tres de las vulnerabilidades más humanas: nuestras defensas biológicas, nuestro comportamiento social gregario y nuestras tensiones políticas latentes.

¿Cómo se desarrollará el enfrentamiento en los próximos años y décadas? ¿Cuál será el coste humano en muertes, enfermedades prolongadas, lesiones y otros trastornos? ¿Qué eficacia tendrán las nuevas vacunas y tratamientos para contener o incluso erradicar el virus?

No se sabe. Pero varias lecciones de la larga batalla contra el VIH, el virus de la inmunodeficiencia humana que causa el sida, permiten entrever lo que se avecina. El sida es uno de los peores azotes que ha afrontado la humanidad. El VIH es un experto descifrador de códigos. A finales de 2019, la cifra mundial de fallecidos por ese virus era de unos 33 millones de personas. Se han infectado en total 76 millones de personas y se estima que cada año se suman 1,7 millones más.

Con todo, debemos apreciar lo que han logrado nuestras defensas científicas. De los casi 38 millones de portadores del VIH actuales, 25 millones reciben tratamientos antirretrovíricos completos que previenen la enfermedad y contienen el virus hasta tal punto que es poco probable que lo transmitan. Y calculo que se han evitado otros 25 millones de infecciones o más, sobre todo en África subsahariana, porque la mayoría de los países han llegado a tener acceso a estos tratamientos.

Del combate en esta guerra épica contra el sida, los médicos, los virólogos, los epidemiólogos y los expertos en salud pública han aprendido lecciones cruciales que podemos aplicar a la batalla que libramos en el presente. Hemos constatado así que las vacunas nunca constituyen una garantía, mientras que los tratamientos pueden ser nuestra arma más importante. Hemos descubierto que el comportamiento humano desempeña un papel esencial en cualquier enfermedad y que no podemos subestimar la naturaleza de nuestra especie. También nos hemos percatado de la importancia de aprovechar el conocimiento y las herramientas adquiridos en epidemias anteriores, una estrategia que solo es posible si continuamos financiando la investigación entre las pandemias.

Desafíos de la vacuna

Las primeras observaciones del comportamiento del VIH en el organismo indicaron que el camino hacia una vacuna sería largo y difícil. Al extenderse el brote, comenzamos a rastrear los niveles de anticuerpos y de linfocitos T (los glóbulos blancos que combaten a los invasores) en los infectados. Sus elevadas cifras pusieron de manifiesto que los pacientes generaban respuestas inmunitarias sumamente activas, más potentes que las nunca vistas en cualquier otra enfermedad. Pero incluso actuando a la máxima capacidad, el sistema inmunitario no era lo suficientemente fuerte como para eliminar el virus por completo.

A diferencia del virus de la poliomielitis, que «perpetra un ataque relámpago» y despierta inmunidad a largo plazo después de una infección, el VIH «llega para quedarse»: una vez que entra en el cuerpo, el patógeno permanece en él hasta que destruye el sistema inmunitario y lo deja indefenso incluso contra infecciones leves. Además, el VIH evoluciona continuamente, es un oponente astuto que busca formas de eludir nuestras respuestas inmunitarias. Aunque ello no hace imposible obtener una vacuna, sí hizo sospechar, sobre todo cuando apareció el virus en la década de 1980, que no resultaría fácil. «Por desgracia, no puede predecirse con certeza si podrá fabricarse una vacuna contra el sida alguna vez», declaré en 1988 ante la Comisión Presidencial sobre la Epidemia de VIH. «Ello no implica que sea imposible producir tal vacuna, sino que no estamos seguros de conseguirlo.» Más de 30 años después, todavía no existe una vacuna que prevenga la infección.

Por lo que hemos visto del SARS-CoV-2, este virus interactúa con el sistema inmunitario de formas complejas, asemejándose a la polio en algunos de sus comportamientos y al VIH en otros. Tras casi 60 años de observación de distintos coronavirus, sabemos que el sistema inmunitario tiene la capacidad de eliminarlos. Y parece que también es así en general con el SARS-CoV-2. Ahora bien, igual que el VIH, los coronavirus que causan el resfriado común también tienen sus trucos. La infección por uno de ellos no suele conferir inmunidad frente a la reinfección o reaparición de síntomas por la misma cepa de virus, de modo que cada temporada regresan los mismos virus del resfriado. Estos coronavirus no son de los de «ataque relámpago», como la polio, ni del tipo «llega para quedarse», como el VIH. Los denomino virus que «se contraen y después se olvidan»: una vez eliminado, el organismo tiende a olvidar que combatió a este enemigo. Los primeros estudios sobre el SARS-CoV-2 apuntan a que podría comportarse como sus primos y despertar una protección inmunitaria pasajera.

La senda hacia la vacuna contra el SARS-CoV-2 estará llena de obstáculos. Aunque algunas personas con COVID-19 producen anticuerpos neutralizantes capaces de eliminar el virus, no todo el mundo los genera. Aún se desconoce si una vacuna estimulará tales anticuerpos en todos los que la reciban. Además, no se sabe el tiempo en que esos anticuerpos protegerán de la infección. Pueden pasar dos o tres años antes de que tengamos datos en los que basarnos y podamos fiarnos de los resultados.

Otra dificultad radica en el modo en que el virus penetra en el organismo: a través de la mucosa nasal. Ninguna de las vacunas que se están desarrollando ha mostrado capacidad para prevenir infecciones a través de la nariz. En los primates no humanos, algunas evitan que la enfermedad se propague con facilidad a los pulmones. Pero tales estudios no informan demasiado sobre el funcionamiento del mismo fármaco en los humanos; la enfermedad en nuestra especie es muy diferente a la de los simios, que apenas manifiestan síntomas.

Para tratar la COVID-19, igual que
el sida y el cáncer, se precisará
una combinación de varios
medicamentos

 

Del VIH aprendimos que los intentos de prevenir por completo la entrada del virus no dan buenos resultados, ni con el VIH ni con muchos otros virus, como los de la gripe y la polio. Las vacunas actúan más como alarmas de incendio: en lugar de evitar que este se produzca, piden ayuda al sistema inmunitario una vez se ha declarado el fuego.

El mundo ha puesto sus esperanzas en una vacuna contra la COVID-19. Es probable que los científicos anuncien un «éxito» en algún momento de este año, pero este no resulta tan sencillo como parece. Mientras redacto este artículo, las autoridades rusas comunican la aprobación de una vacuna contra la COVID-19. ¿Funcionará? ¿Será segura? ¿Será duradera? Nadie va a poder responder pronto a estas preguntas de manera convincente sobre ninguna vacuna de próxima aparición, tal vez hasta dentro de varios años.

Aunque hemos mejorado mucho las herramientas de la biología molecular desde los años ochenta, la parte más lenta del desarrollo de los fármacos sigue siendo ensayarlos en humanos. No obstante, la infraestructura creada para la investigación del VIH-sida está acelerando ahora el proceso de examen. Treinta mil voluntarios de todo el mundo participan en las redes creadas por los Institutos Nacionales de la Salud estadounidenses (NIH) para estudiar nuevas vacunas experimentales contra el VIH, y estas redes también se están aprovechando para los ensayos iniciales de las vacunas contra la COVID-19.

A la hora de tratar a un paciente que probablemente muera, los médicos aceptan el riesgo de emplear un medicamento que tal vez le provoque efectos nocivos pero aun así le salve la vida. En cambio, se inclinan menos a asumir tal riesgo cuando se trata de prevenir una enfermedad, pues la probabilidad de ocasionar un daño mayor al paciente es demasiado alta. Por este motivo, la búsqueda de una vacuna para prevenir la infección por el VIH ha ido durante décadas muy por detrás del desarrollo de fármacos para tratarla.

Centrarse en los tratamientos

Esos medicamentos representan ahora un ejemplo de éxito impresionante.

El primer grupo de fármacos contra el VIH fueron los inhibidores de la síntesis de ácidos nucleicos, conocidos como «terminadores de cadena». Insertan un nucleótido adicional de «terminación de cadena» en el momento en que el virus copia su propio ARN en ADN, lo que impide la elongación de la cadena del ADN del VIH.

En los años noventa se avanzó en la combinación de medicamentos para detener la infección por el VIH poco después de que los pacientes se hubieran expuesto al virus. El primer medicamento, AZT, se aplicó de manera inmediata a los profesionales sanitarios expuestos por el pinchazo accidental con una aguja contaminada con sangre infectada. También se empleó para reducir la transmisión maternofetal. En esos años, el tratamiento prenatal de madres con sida rebajó en dos tercios el número de recién nacidos infectados. Hoy en día, la polifarmacoterapia disminuye la transmisión de madre a hijo a niveles indetectables.

El siguiente grupo de medicamentos fue el de los inhibidores de la proteasa, uno de los cuales ayudé a desarrollar. El primero se introdujo en 1995 y se combinó con otros fármacos para tratar a los pacientes. Su acción consiste en inhibir la proteasa vírica, la enzima que divide las largas proteínas precursoras del virus en sus componentes activos, más pequeños. Pero estos fármacos, así como los que inhiben las polimerasas víricas (enzimas que contribuyen a generar el ADN del virus), plantean un gran problema. El organismo humano también emplea proteasas en su funcionamiento normal y necesita polimerasas para replicar los propios ácidos nucleicos. Los mismos fármacos que inhiben las proteínas víricas también frenan nuestras propias células. La diferencia entre la concentración del fármaco que reprime las enzimas víricas y la que inhibe las humanas se denomina índice terapéutico. Representa el margen en el que el medicamento es eficaz contra el virus sin causarnos efectos secundarios excesivos. Este margen es bastante estrecho en todos los inhibidores de la polimerasa y de la proteasa.

El tratamiento de referencia actual del sida es la llamada terapia antirretrovírica, en la que el paciente toma un cóctel de al menos tres medicamentos distintos que atacan al VIH de diferentes maneras. La estrategia se basa en los logros obtenidos anteriormente en la lucha contra el cáncer. A finales de los setenta, monté un laboratorio en el Instituto de Cáncer Dana-Farber de la Universidad Harvard a fin de desarrollar nuevos productos para tratar a pacientes oncológicos. Con el tiempo, las células cancerosas generaban resistencia a los distintos medicamentos, pero las combinaciones de ellos conseguían retrasar, detener o destruir los tumores. Así pues, aplicamos al VIH la lección de la polifarmacoterapia. A principios de la década de 1990, las primeras combinaciones de tratamientos contra el sida salvaban la vida a las personas infectadas. Hoy en día, una infección no es ni mucho menos la sentencia de muerte que era; los pacientes viven ahora casi sin que les afecte el VIH, con una repercusión relativamente mínima en la esperanza de vida.

Ya sabemos que la resistencia a los fármacos individuales obstaculizará los tratamientos de la COVID-19. En los primeros estudios de laboratorio, se ha observado una rápida aparición de resistencia a productos anti-SARS-CoV-2 administrados solos. Para tratar esta enfermedad, igual que el sida y el cáncer, se precisa una combinación de medicamentos. El objetivo actual de las industrias biotecnológica y farmacéutica es desarrollar una serie de fármacos específicos y muy potentes dirigidos a distintas funciones del virus. Décadas de investigación sobre el VIH nos muestran el camino y nos dan confianza en que con el tiempo alcanzaremos el éxito.

Comportamiento humano

A principios de los años ochenta, mientras intentábamos comprender y combatir la epidemia de sida, el médico y virólogo Robert Redfield (que en la actualidad dirige los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Estados Unidos) y yo nos hicimos buenos amigos. Enseguida percibimos que, si bien muchos políticos de todo el mundo se negaban a reconocer la amenaza que suponía el VIH para la población, las fuerzas armadas constituían una excepción. Casi todos los países consideraban que el sida representaba un grave peligro para las tropas y su estado de preparación, que podría consumir cuantiosos fondos militares en el futuro. Redfield, entonces en el Centro Médico Militar Walter Reed, contribuyó a diseñar y gestionar un programa para detectar la infección por VIH en la totalidad de los cuerpos armados de Estados Unidos (aunque las consecuencias de esta prueba fueron controvertidas, ya que los reclutas que dieron positivo quedaron excluidos del servicio).

En aquel momento no había fármacos contra la enfermedad que mataba a más del 90 por ciento de los infectados. Cuando uno solo de los miembros de una pareja examinada estaba infectado, los médicos les recomendaban encarecidamente que emplearan preservativos. Me sorprendió saber que menos de un tercio siguió el consejo. «Si la gente no responde ante el peligro letal de mantener relaciones sexuales sin protección con su cónyuge, estamos en un verdadero apuro», pensé. Durante los cinco años siguientes, más de las tres cuartas partes de los miembros no infectados de las parejas contrajeron el VIH.

Siempre he utilizado esa experiencia como guía para comparar la esperanza con la realidad. La sexualidad humana (el impulso por el sexo y el contacto físico) está profundamente arraigada en nuestra naturaleza. Sabía que en los años ochenta era muy poco probable que las personas cambiaran su conducta sexual de manera importante. En el siglo XIX todo el mundo conocía cómo se contraía la sífilis y que era una enfermedad grave. Sin embargo, por lo menos entre el 10 y el 15 por ciento de los ciudadanos estadounidenses seguían contagiándose de este mal a principios del siglo XX. No es que ignoraran cómo se transmitía, sino que no cambiaban su estilo de vida para evitarlo.

 

No tendríamos ninguna esperanza
en derrotar a la COVID-19 si no fuera
por los avances en biología molecular
logrados en las batallas anteriores
contra otros virus

 

También existe una dinámica sexual en la COVID-19 que no suele mencionarse. Forma parte de lo que impulsa a la gente a salir de casa e ir a bares y fiestas. Quien tenga ganas de tomar una cerveza puede saciar la sed en la seguridad de su propio hogar, pero la satisfacción de otros deseos no es tan fácil, sobre todo cuando uno es joven, soltero y vive solo. Las estrategias de salud pública no deben pasar este hecho por alto.

Lo que aprendimos durante la epidemia del VIH para ayudar a los jóvenes a modificar su comportamiento es hoy igual de válido para la COVID-19: conoce tu riesgo, conoce a tus parejas y toma las precauciones necesarias. Muchos jóvenes actúan con la falsa presunción de que, incluso si se infectan, no enfermarán gravemente. No solo esta creencia es errónea, sino que hasta aquellos con infecciones asintomáticas pueden sufrir daños graves y duraderos. Por tanto, cuantas más personas entiendan el riesgo, los jóvenes en especial, más probable será que tomen las medidas necesarias para protegerse a sí mismos y a los demás. Es lo que sucedió con el sida.

Financiación

Cuando pregunto a expertos internacionales qué saben acerca de los pormenores de la biología molecular del SARS-CoV-2 o, es más, de cualquier otro coronavirus, no conocen las respuestas que deberían. ¿Por qué? Porque los Gobiernos y la industria cancelaron la financiación de la investigación de los coronavirus en 2006, una vez contenida la primera pandemia de SARS (síndrome respiratorio agudo grave) y, de nuevo, en los años inmediatamente posteriores al brote de MERS (síndrome respiratorio de Oriente Medio, también causado por un coronavirus), cuando parecía ser controlable. En todas partes, no solo en Estados Unidos, sino también en China, Japón, Singapur, Hong Kong y Oriente Medio (los países afectados por el SARS y el MERS), los organismos encargados de la financiación subestimaron la amenaza de los coronavirus. A pesar de las claras advertencias, persistentes y estentóreas, de muchos de los que lucharon en primera línea contra el SARS y el MERS, los fondos se agotaron. El desarrollo de fármacos prometedores contra ambos, que también podrían haber sido activos contra el SARS-CoV-2, quedó inconcluso por falta de dinero.

Con 1,3 millones de muertos y 55 millones de infectados en todo el mundo al cierre de esta edición, tenemos muy buenas razones para agilizar la financiación. La pasada primavera, Estados Unidos abrió enseguida el grifo del capital para la investigación con objeto de acelerar los descubrimientos de vacunas y medicamentos. Pero ¿será suficiente?

La crisis del VIH nos enseñó la importancia de contar con líneas de investigación ya establecidas. La investigación del cáncer en los años cincuenta, sesenta y setenta del pasado siglo sentó las bases para los estudios del VIH y del sida. El Gobierno estadounidense respondió a la preocupación pública con un drástico aumento de la financiación federal para la investigación del cáncer durante esas décadas. Aquellos esfuerzos culminaron con la aprobación por el Congreso de la Ley Nacional del Cáncer del presidente Richard Nixon en 1971. Con esta consignación de 1600 millones de dólares (que equivaldrían hoy a 10.000 mil millones) para la investigación oncológica, se obtuvieron los conocimientos científicos necesarios para identificar y comprender el VIH en la década de 1980, aunque, por supuesto, nadie sabía que daría esos frutos.

En esa época, el Gobierno de Reagan no quería hablar del sida ni asignar demasiados fondos públicos a su investigación. La primera vez que el presidente Ronald Reagan pronunció un discurso importante sobre el sida fue en 1987. En su primer Gobierno, la financiación para la investigación del VIH fue escasa; pocos científicos estaban dispuestos a comprometer su carrera por descifrar la biología molecular del virus. Sin embargo, una vez que se conoció la noticia de que el actor Rock Hudson estaba gravemente enfermo de sida, el jefe del grupo republicano del Senado, Ted Stevens, se unió al senador demócrata Ted Kennedy, a la actriz Elizabeth Taylor, a mí mismo y a otros en una campaña que consiguió sumar 320 millones de dólares al presupuesto de 1986 para la investigación del sida. Los líderes republicanos del Senado Barry Goldwater, Jesse Helms y John Warner nos apoyaron. El dinero fluyó y destacados científicos se nos unieron. Intervine en el diseño de este primer programa de investigación sobre el sida financiado por el Congreso de los Estados Unidos, en colaboración con Anthony Fauci, el médico que ahora lidera la lucha de nuestro país contra la COVID-19. (Y si hay alguien en el mundo que ha hecho la mayor contribución a la prevención y el tratamiento del sida, ese es Fauci.)

Una diferencia entre aquellos años y la actualidad es que los miembros republicanos del Congreso estaban más dispuestos a plantar cara al presidente y al personal de la Casa Blanca por no tomar las medidas necesarias para combatir una enfermedad mundial. Por ejemplo, Stevens decidió asumir la tarea de proteger de la infección por el VIH, en la medida de lo posible, a las Fuerzas Armadas y los Servicios Secretos de la nación. Contribuyó a reasignar 55 millones de dólares del presupuesto de defensa para consignarlos a la detección del VIH y del sida en los reclutas.

Nuestras herramientas para la investigación farmacéutica y de virus han mejorado enormemente en los últimos 36 años desde que se descubrió el VIH. Este es uno de los motivos por los que estoy convencido de que tendremos medicamentos antivíricos para tratar la COVID-19 el año que viene, o incluso antes. Lo que se tardaba cinco o diez años en los ochenta y los noventa, en muchos casos se consigue ahora en cinco o diez meses. Tenemos la capacidad de identificar y sintetizar rápidamente sustancias que nos permiten predecir los fármacos que resultarán eficaces. Gracias a la criomicroscopía electrónica podemos explorar estructuras virícas y simular interacciones moleculares en cuestión de semanas, algo que solía llevar años. La máxima es no bajar nunca la guardia a la hora de financiar la investigación contra los virus. No tendríamos ninguna esperanza de derrotar a la COVID-19 si no fuera por los avances en biología molecular logrados en las batallas anteriores contra ellos. Lo que aprendamos ahora nos servirá en la próxima pandemia, pero es imprescindible mantener las aportaciones económicas.

Un salto a la oscuridad

En noviembre de 2019 pasé varios días en Wuhan presidiendo una reunión de la Cumbre de Salud entre Estados Unidos y China. La principal preocupación de nuestro grupo era la amenaza de restricciones en la comunicación de descubrimientos científicos que se cernía en medio de la guerra comercial entre los dos países. Por lo demás, fue un momento encantador en una bonita ciudad.

Semanas después, de vuelta a casa en la ciudad de Nueva York, seguía aquejado de un resfriado persistente que contraje en el viaje a Wuhan. (Más tarde di negativo en anticuerpos contra la COVID-19, pero ese resultado no es definitivo.) El director de mi fundación en China me llamó un día con una noticia terrible. Tres de sus abuelos habían fallecido por un virus desconocido. «Quien lo contrae, enferma gravemente», aseguró mi colaborador, de unos 35 años. «Todo está cerrado. Ni siquiera puedo asistir a los funerales de mis abuelos.»

Al cabo de pocas semanas, me enteré de primera mano sobre la enérgica respuesta de China a la epidemia en un vívido relato de otro colaborador que acababa de pasar 14 días de aislamiento en un hotel en cuarentena. Me explicaba que unos días después de que un pasajero que viajaba en la parte posterior de su vuelo de Fráncfort a Shanghái diera positivo en coronavirus, los rastreadores llamaron a mi amigo para pedirle que permaneciera aislado. Desde entonces, su único contacto humano era con los inspectores vestidos con trajes de protección que acudían a diario para desinfectar su habitación y llevarle las comidas.

Estamos empezando a vislumbrar las posibles consecuencias a largo plazo de la COVID-19. Es un virus nuevo, por lo que no tendremos una idea más clara hasta dentro de unos años, pero sabemos que serán enormes. Apenas hemos explorado la superficie de la biología molecular de los coronavirus. ¿Qué contarán nuestros hijos y nietos sobre nuestros éxitos como científicos y como sociedad, y sobre nuestros fracasos, para contener esta pandemia, la peor a la que nos hemos enfrentado desde hace cien años?

La ciencia se adentra en la oscuridad, hasta el verdadero límite del conocimiento humano. Aquí, al igual que en las profundidades de una caverna, empezamos a excavar un muro de dura roca. No sabemos lo que encontraremos al otro lado. Algunas personas le dedican toda la vida y solo acumulan un montón de piedras. Puede que nos espere una pandemia prolongada, o quizá tengamos suerte y logremos desarrollar pronto tratamientos y vacunas eficaces. Pero ya hemos estado aquí antes, frente a un enemigo vírico desconocido, y podemos apoyarnos en las lecciones aprendidas. Esta no es la primera pandemia ni será la última.

https://www.investigacionyciencia.es/revistas/investigacion-y-ciencia/visitantes-interestelares-815/del-sida-a-la-covid-19-19256


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ABORDAR EL CONTROL DEL TABACO MÁS ALLÁ DE LA SALUD: UN ENFOQUE INTEGRAL

17-04-2023 Hits:175 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

El consumo de tabaco es el factor de riesgo común de las cuatro principales enfermedades no transmisibles y es responsable de la pérdida de más de ocho millones de vidas al año en el mundo y más de un millón en las Américas. Sus consecuencias son amplias y transversales, incluyendo las sanitarias, sociales, económicas y ambientales. Durante las úl...

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APNEA DEL SUEÑO

10-04-2023 Hits:229 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

INTRODUCCIÓN La apnea del sueño es un trastorno común en donde la respiración se interrumpe o se hace muy superficial. Estas interrupciones pueden durar desde unos pocos segundos a minutos y pueden ocurrir más de 30 veces por hora. El tipo más común es la apnea obstructiva del sueño. Esta causa un colapso en las vías respiratorias o una obstrucci...

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DIABETES

03-04-2023 Hits:194 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Es una enfermedad prolongada (crónica) en la cual el cuerpo no puede regular la cantidad de azúcar en la sangre. CAUSAS La insulina es una hormona producida por el páncreas para controlar el azúcar en la sangre. La diabetes puede ser causada por muy poca producción de insulina, resistencia a la insulina o ambas. Para comprender la diabetes, es impor...

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PRESIÓN ARTERIAL ALTA EN EL EMBARAZO

27-03-2023 Hits:178 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Otros nombres: Alta presión en el embarazo, Preeclampsia, Toxemia del embarazo.   INTRODUCCIÓN ¿Qué es la presión arterial alta en el embarazo? La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias. La presión arterial alta, o hipertensión, es cuando esta fuerza es demasiado alta. Hay diferentes tipos de presi...

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CONSUMO DE DROGAS Y EL EMBARAZO

20-03-2023 Hits:1212 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Introducción Cuando se está embarazada, no se trata simplemente de "comer por dos". También respira y bebe por dos. Si fuma o consume alcohol o drogas ilegales, también lo hace el feto. Para proteger a su bebé, usted debe evitar:     Tabaco: Fumar durante el embarazo traspasa nicotina, monóxido de carbono y otras sustancias dañinas al bebé. Est...

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ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

13-03-2023 Hits:216 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

La enfermedad de Alzheimer es la forma más común de demencia entre las personas mayores. La demencia es un trastorno cerebral que afecta gravemente la capacidad de una persona de llevar a cabo sus actividades diarias. El Alzheimer comienza lentamente. Primero afecta las partes del cerebro que controlan el pensamiento, la memoria y el lenguaje. Las persona...

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SALUD MENTAL DEL ADOLESCENTE

07-03-2023 Hits:238 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

INTRODUCCIÓN Ser adolescente es difícil. Te sentirás estresado por tratar de ser agradable, desempeñarte bien en la escuela, llevarte bien con la familia y tomar decisiones importantes. La mayoría de estas presiones son inevitables y preocuparte por ellas es normal. Sin embargo, sentirte muy triste, desesperanzado o sin valor alguno puede ser un signo ...

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DESCRIPCIÓN DE LOS FACTORES DE RIESGO RELACIONADOS A LAS FRACTURAS POR FRAGILIDAD EN ADULTOS Y SUS COSTOS ASOCIADOS

28-02-2023 Hits:211 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Janeth Leal-Bello   RESUMEN OBJETIVO: identificar factores de riesgo de fragilidad ósea asociados al aumento de costos totales de atención de fracturas en una clínica de Medellín, Colombia. DISEÑO: estudio observacional con medidas retrospectivas y prospectivas tomadas de la historia clínica de pacientes atendidos por fractura y seguidos hasta su ...

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ARTRITIS

20-02-2023 Hits:243 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

INTRODUCCIÓN Si siente dolor y rigidez en su cuerpo o tiene problemas para moverse es posible que padezca de artritis. La mayoría de los tipos de artritis causan dolor e hinchazón en las articulaciones. Las articulaciones son los lugares donde se unen dos huesos, como el codo o la rodilla. Con el paso del tiempo, una articulación hinchada puede lesionar...

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OLER EL PÁRKINSON

13-02-2023 Hits:238 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Diana Kwon   Un sentido del olfato extraordinario inspira una prueba cutánea que detectaría esta enfermedad. Joy Milne acaparó en 2015 numerosos titulares por poseer un talento fuera de lo común: era capaz de reconocer con el olfato a las personas aquejadas de párkinson, una enfermedad neurodegenerativa que se calcula que afecta a casi un millón de...

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MICROBIOS EN LOS DIENTES

06-02-2023 Hits:252 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Daniel Leonard   Las bacterias y los hongos se prestan apoyo para desplazarse juntos por la dentadura y propagar la caries. La mayoría de nosotros no queremos ni pensar en los microbios que nos infestan la boca y nos provocan caries. Recubren los dientes, se alimentan de los mismos azúcares que nosotros y excretan ácidos que degradan y perforan el esm...

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EL VALOR DEL SILENCIO

30-01-2023 Hits:240 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Escrito por nuestra colaboradora Alba Azagra, doctora en biomedicina por la Universidad de Barcelona.   Tras una exposición a música o ruido muy altos pueden producirse pitidos en los oídos durante unos minutos o incluso horas... ¿y si estos pitidos no cesaran nunca? Existen patologías que una gran mayoría de la población desconoce. Las tenemos co...

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LA CONTAMINACIÓN AMBIENTAL SE ASOCIA CON ATAQUES DE ASMA EN NIÑOS Y ADOLESCENTES URBANITAS

23-01-2023 Hits:294 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Una nueva investigación muestra que el aumento de partículas contaminantes en el aire de varias ciudades estadounidenses se relaciona con exacerbaciones del asma en los menores. El asma es una enfermedad inflamatoria crónica de las vías respiratorias que ha ido al alza en prácticamente todo el mundo en las últimas décadas. Alrededo...

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¿CÓMO ALMACENA EL CEREBRO LOS RECUERDOS REMOTOS DEL MIEDO?

16-01-2023 Hits:232 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Unai Aso Poza   Un nuevo estudio en ratones ha desvelado los mecanismos cerebrales implicados en la consolidación de la memoria remota del miedo. Los recuerdos remotos del miedo se refieren a las memorias de sucesos traumáticos ocurridos en el pasado (que pueden haber ocurrido desde meses hasta décadas atrás). La consolidación de este tipo de recuer...

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CURAN A DIEZ «NIÑOS BURBUJA» GRACIAS A UNA TERAPIA GÉNICA

09-01-2023 Hits:275 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Todos los niños, que sufrían una inmunodeficiencia grave, han recuperado la función del sistema inmunitario y hacen vida normal. Las inmunodeficiencias combinadas graves son un conjunto de dolencias genéticas en las que la función de los linfocitos T y B está alterada. Como resultado, los pacientes que poseen estas enfermedades, con...

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UN NUEVO ESTUDIO REBATE LA RECOMENDACIÓN DE BEBER DOS LITROS DE AGUA AL DÍA

03-01-2023 Hits:292 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Las necesidades de agua son muy variables y dependen de las características de la persona y el lugar en el que se vive. Desde hace décadas, la recomendación de beber 2 litros de agua al día ha estado presente en las sociedades de numerosos países, incluida España. El origen de este mito se atribuye a un malentendido de los medios de...

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UN ESTUDIO COMPARATIVO DE GEMELOS INDICA QUE EL EJERCICIO FÍSICO CONLLEVA CAMBIOS EPIGENÉTICOS BENEFICIOSOS

19-12-2022 Hits:291 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   La práctica frecuente de actividad física provoca múltiples cambios epigenéticos asociados a un menor riesgo de enfermedades metabólicas. Los gemelos idénticos o monocigóticos son una relativa rareza en la especie humana. Se originan a partir de un mismo cigoto (óvulo fecundado por un espermatozoide) que, por razones desconocidas...

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COMPLETAR LAS LAGUNAS DEL MICROBIOMA HUMANO

12-12-2022 Hits:273 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ha llegado el momento de acabar de secuenciar el «segundo genoma» de la humanidad. Este 2022 se ha celebrado el décimo aniversario del primer gran estudio de la diversidad microbiana que acoge el cuerpo humano. Fue publicado en Nature por el Consorcio del Proyecto del Microbioma Humano (HMP, por sus siglas en inglés), al cual pertenezco. Hasta entonces...

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DESARROLLAN UNA POSIBLE VACUNA UNIVERSAL CONTRA LA GRIPE

05-12-2022 Hits:252 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Crean una vacuna que genera respuesta inmunitaria en animales frente a todos los subtipos de gripe conocidos. Cada año, centenares de miles de personas, sobre todo ancianas, mueren en el mundo por enfermedades agravadas o desencadenadas por la gripe estacional. Las campañas anuales de vacunación contra los virus de la gripe atenúan, h...

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EL ALUCINÓGENO PSILOCIBINA, UNA SUSTANCIA PROMETEDORA PARA LA DEPRESIÓN RESISTENTE

28-11-2022 Hits:292 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Esther Samper   Los resultados de un ensayo clínico de fase 2 indican que una dosis alta de psilocibina mejora durante tres semanas los síntomas de la enfermedad. En los últimos años, las drogas psicodélicas han vuelto a suscitar un importante interés científico y médico, como ya ocurrió en los años 50 y 60 del siglo pasado. Sin embargo, l...

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LAS BACTERIAS OCEÁNICAS FORMAN ESFERAS PLURICELULARES

22-11-2022 Hits:282 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Carrie Arnold   Para poder consumir carbohidratos flotantes voluminosos, las bacterias marinas se unen formando una «bola de nieve microscópica». Cierre los ojos e imagínese una bacteria. Puede que la primera que le venga a la mente sea una Escherichia coli intestinal, un estafilococo redondo y brillante, o una espiroqueta de la enfermedad de Lyme en...

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EL ALUCINÓGENO PSILOCIBINA, UNA SUSTANCIA PROMETEDORA PARA LA DEPRESIÓN RESISTENTE AL TRATAMIENTO HABITUAL

15-11-2022 Hits:400 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Los resultados de un ensayo clínico de fase 2 indican que una dosis alta de psilocibina mejora durante tres semanas los síntomas de la enfermedad. En los últimos años, las drogas psicodélicas han vuelto a suscitar un importante interés científico y médico, como ya ocurrió en los años 50 y 60 del siglo pasado. Sin embargo, la cri...

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MANIPULAR EL SUEÑO PARA EVITAR LAS PESADILLAS

07-11-2022 Hits:323 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Unai Aso Poza   Imaginar versiones positivas de pesadillas antes de dormir y reproducir sonidos durante el sueño REM ayuda a reducir la frecuencia de estas experiencias perturbadoras. Todos podemos tener pesadillas en algún momento de nuestra vida. Sueños perturbadores que nos desvelan con la sensación de angustia y sudor en la piel. Sin embargo, cua...

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ONCOLOGÍA ASISTIDA POR ELEFANTES

01-11-2022 Hits:392 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Rachel Nuwer   Un importante gen antitumoral mantiene a raya el cáncer en este gran mamífero. En ciencia se la conoce como la paradoja de Peto: el cáncer tiene su origen en las mutaciones genéticas que con el tiempo se van acumulando en las células, pero los grandes animales longevos, que poseen muchísimas células, como los elefantes y las ballena...

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¿CÓMO REACCIONA EL CEREBRO AL COLOR ROJO?

25-10-2022 Hits:329 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Unai Aso Poza   Cuando percibimos este color, las ondas gamma de nuestro cerebro se activan con intensidad. El color rojo se ha asociado siempre con la pasión, el poder o la agresividad. Utilizamos este color como elemento de señalización y advertencia en semáforos y vehículos, para llamar la atención en anuncios publicitarios e incluso en nuestro ...

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¿SON PREOCUPANTES LAS MUTACIONES DEL VIRUS DE LA VIRUELA DEL SIMIO?

18-10-2022 Hits:331 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Max Kozlov   En algunas muestras, han desaparecido grandes segmentos del genoma del virus. Queda por saber cómo afectarán estas mutaciones a su comportamiento. uando, hace unos meses, los investigadores del Departamento de Salud de Minnesota, en St. Paul, estaban secuenciando muestras del virus de la viruela del simio, realizaron un descubrimiento sorp...

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EL PESO AL NACER PODRÍA REVELAR EL RIESGO DE PROBLEMAS PSICOLÓGICOS POSTERIORES

11-10-2022 Hits:354 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Unai Aso Poza   El bajo peso en el nacimiento aumenta el riesgo de desarrollar trastornos de salud mental durante la infancia y la adolescencia. Una nueva investigación de la Universidad de Medicina y Ciencias de la Salud del Real Colegio de Cirujanos de Irlanda ha revelado que los bebés con mayor peso al nacer tienden a tener menos problemas de salud ...

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EL CÁNCER DE PIEL EN EL MUNDO

04-10-2022 Hits:375 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Clara Moskowitz   El cáncer cutáneo, el de mayor incidencia de todos, no deja de crecer debido al envejecimiento de la población en numerosos lugares. Su causa principal es la exposición a los rayos ultravioleta del sol, pero el riesgo varía de unas regiones del planeta a otras como consecuencia de las diferencias en la pigmentación de la piel —qu...

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CASI LA MITAD DE LAS MUERTES POR CÁNCER SE PODRÍAN EVITAR

27-09-2022 Hits:325 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Giorgia Guglielmi   El tabaco, el alcohol y la obesidad son las principales causas de cáncer en todo el mundo. Un estudio reciente ha analizado el vínculo existente entre la incidencia de cáncer y los principales factores de riesgo. Su principal conclusión es que casi la mitad de las muertes que se producen por cáncer en todo el mundo se deben a fac...

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ALARMA EN EL ESTÓMAGO

20-09-2022 Hits:393 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Frank Luerweg   A causa de problemas en el trabajo o con la pareja, numerosas personas sufren diarrea, dolor de vientre o acidez. ¿Hasta qué punto se hallan relacionados el estómago y el intestino con la psique? EN SÍNTESIS Cuando nos sentimos amenazados, se modifica la actividad del estómago y en el intestino con el fin de reunir fuerzas para luch...

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PRESENTAN LOS SÍNTOMAS MÁS FRECUENTES DE LAS 6 PRINCIPALES ENFERMEDADES CARDIOVASCULARES

13-09-2022 Hits:352 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Esther Samper   La Asociación Estadounidense del Corazón destaca la importancia de que las personas reconozcan diversos síntomas para diagnosticar de forma precoz las dolencias cardiovasculares y mejorar su pronóstico. Las enfermedades cardiovasculares son la primera causa global de muerte, entre las cuales destaca el infarto de miocardio y el ic...

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EL FACTOR POBREZA

06-09-2022 Hits:416 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Stella Marie Hombach   Las personas que tienen que salir adelante con muy poco dinero son más propensas a padecer problemas mentales. ¿Cuál es el motivo? ¿Qué medidas son beneficiosas para su salud? EN SÍNTESIS Con frecuencia, la escasez de dinero y las enfermedades mentales aparecen juntas. Según se ha visto, las personas necesitadas presentan u...

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LOS ALIMENTOS SANOS SON MEJORES PARA EL PLANETA

30-08-2022 Hits:364 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Freda Kreier   Un análisis de 57.000 alimentos con múltiples ingredientes revela cuál es el impacto ambiental de cada uno de ellos. Los alimentos más sanos y nutritivos suelen ser más sostenibles y ecológicos que aquellos cuyo valor nutricional es bajo. Esa es la principal conclusión de un análisis de más de 57.000 artículos que se venden en lo...

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EL AISLAMIENTO SOCIAL Y LA SOLEDAD SE ASOCIAN A UNA PEOR SALUD CARDIOVASCULAR

23-08-2022 Hits:385 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   La falta de contactos sociales se relaciona con un incremento significativo del riesgo de sufrir ictus y enfermedad de las arterias coronarias y de morir por estas dolencias. En un mundo hiperconectado a través de Internet y las redes sociales, la soledad y el aislamiento social en diversas sociedades occidentales son más acuciantes que...

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DIAGNÓSTICO PRECOZ DEL PÁRKINSON A TRAVÉS DE LA SANGRE

16-08-2022 Hits:457 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Un test muestra que la actividad de las enzimas citocromo P450 disminuye de forma característica en el suero sanguíneo de los pacientes. La enfermedad de Parkinson es un trastorno neurodegenerativo que provoca trastornos del movimiento. Sus dos signos más típicos son la lentitud a la hora de realizar movimientos y el temblor en reposo...

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EL CÁNCER DE PIEL EN EL MUNDO

09-08-2022 Hits:1069 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Clara Moskowitz   Es un tumor frecuente que afecta mucho más a unas poblaciones y regiones que a otras. El cáncer cutáneo, el de mayor incidencia de todos, no deja de crecer debido al envejecimiento de la población en numerosos lugares. Su causa principal es la exposición a los rayos ultravioleta del sol, pero el riesgo varía de unas regiones del p...

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LA PÉRDIDA DEL CROMOSOMA “Y” AFECTA AL CORAZÓN Y ACORTA LA VIDA DE LOS HOMBRES

02-08-2022 Hits:429 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Un estudio en ratones ha demostrado que la pérdida del cromosoma Y en los glóbulos blancos, un fenómeno que sufre el 40 por ciento de los hombres de 70 años, causa daños en el corazón y otros órganos. ¿Por qué, de media, viven más años las mujeres que los hombres en todo el mundo? Algunas causas se conocen bastante bien, como l...

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INSULINA DE CARACOLA

26-07-2022 Hits:532 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anna Rogers   El veneno mortal de un molusco podría inspirar tratamientos que salvarían vidas. Si queremos coger un cono de mar vivo en la orilla por el gusto de coleccionarlo tendremos que ser cautos, pues algunos poseen un dardo lleno de veneno fulminante que puede causar la muerte. Conocer por qué esta sustancia afecta con suma rapidez a partes ese...

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GOMA DE MASCAR CONTRA LA COVID-19

18-07-2022 Hits:443 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Abdullah Iqbal   Un chicle que contiene una proteína producida por una lechuga genéticamente modificada es capaz de atrapar el virus SARS-CoV-2. Un tipo de chicle mezclado con una proteína que sirve como puerta de entrada del nuevo coronavirus (SARS-CoV-2) a las células podría convertirse en una forma de bajo coste para ayudar a prevenir su propagac...

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DESCUBREN CÓMO SE PROCESAN LAS EMOCIONES DURANTE EL SUEÑO REM

04-07-2022 Hits:478 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   La desconexión en la actividad de diferentes partes de las neuronas en el cerebro de ratones es clave para optimizar las respuestas emocionales. Dormir es una actividad esencial para los animales, especialmente para los mamíferos, en cuyo grupo no hay ninguna especie documentada que no realice esta actividad. Esto indica que dormir cump...

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EL NEOLIBERALISMO FOMENTA LA ACEPTACIÓN DE LA DESIGUALDAD

28-06-2022 Hits:459 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anton Benz   En unos pocos años, los sistemas políticos pueden cambiar las actitudes personales de los ciudadanos en torno a las diferencias económicas. «La economía es el método; el objetivo es cambiar el corazón y el alma». De acuerdo con este lema, la exprimera ministra del Reino Unido Margaret Thatcher (1925-2013)  puso en marcha varias refo...

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LA PLACENTA INSPIRA ESTRATEGIAS CONTRA EL CÁNCER

21-06-2022 Hits:459 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Carrie Arnold   El análisis genético de este órgano ofrece ideas para fármacos antineoplásicos. Con el objetivo de obtener nutrientes para el feto en crecimiento, la placenta se implanta en el útero, una «invasión» que semeja el modo en que el tumor se infiltra en el tejido sano. Ahora se han descubierto genes que ayudan a regular la implantaci...

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LOS MEDIOS DE COMUNICACIÓN PUEDEN AYUDAR A DISMINUIR EL NÚMERO DE SUICIDIOS

14-06-2022 Hits:537 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christiane Gelitz   La información sobre las estrategias para afrontar los pensamientos suicidas puede contribuir a que las personas con riesgo de suicidio decidan seguir viviendo. En La flauta mágica de Mozart, el desesperado Papageno quiere quitarse la vida. Pero cuando tres niños le muestran otro camino, decide cambiar de opinión. ¿Es posible que...

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EL NÚMERO DE FALLECIDOS DURANTE LA PANDEMIA ASCIENDE A 15 MILLONES, SEGÚN LA OMS

08-06-2022 Hits:474 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

David Adam   La estimación de la agencia sobre el exceso de muertes por COVID-19, largamente esperada, está en línea con la de otros estudios. Unos 15 millones de personas murieron durante los dos primeros años de la pandemia de COVID-19, según sugieren nuevas cifras de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Eso es aproximadamente 2,7 veces el ...

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LOS NIÑOS TAMBIÉN PADECEN MIGRAÑA

31-05-2022 Hits:456 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Emily Sohn   La manera en que los investigadores clínicos entienden la migraña que sufren los niños y adolescentes está cambiando. Ello abre una vía esperanzadora para mejorar el control de la enfermedad a largo plazo. En el año 2010, Scott Powers, psicólogo pediátrico, comenzaba a sentirse frustrado por la falta de investigación en el campo de ...

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EL CORONAVIRUS NO SE VA A NINGÚN LADO

24-05-2022 Hits:427 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christine Crudo Blackburn   La COVID-19 seguirá presente en forma pandémica, provocando nuevas olas y trastocando la vida cotidiana en una o varias regiones, hasta que el mundo alcance la inmunidad grupal. Llegado ese punto, coinciden la mayoría de los expertos, el SARS-CoV-2 pasará a ser endémico, es decir, su presencia será permanente pero su tran...

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¿OÍMOS MEJOR CON LOS OJOS CERRADOS?

16-05-2022 Hits:544 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

¿A veces cierra los ojos cuando le resulta difícil escuchar con atención? En situaciones «acústicamente exigentes» (durante una prueba de audición o cuando el teléfono móvil tiene mala cobertura, por ejemplo), muchas personas creen que cerrar los ojos les ayudará a oír mejor. ¿Se trata solo de una impresión subjetiva o puede demostrarse este efe...

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¿CÓMO SABER SI UN CÁNCER SE ORIGINA SIMPLEMENTE POR MALA SUERTE?

09-05-2022 Hits:471 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Viviane Callier   Un nuevo estudio ofrece una posible respuesta a la pregunta. El cáncer es el resultado de una combinación de mutaciones espontáneas que surgen con la edad —simplemente, por «mala suerte»— y las exposiciones ambientales a carcinógenos, como el tabaco, la luz ultravioleta o los virus. Pero la cuestión de la contribución relati...

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POR QUÉ EL ALZHÉIMER AFECTA MÁS A LAS MUJERES

04-05-2022 Hits:563 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Anna Lorenzen   La enfermedad de Alzheimer suele incidir más y con mayor gravedad en las mujeres que en los hombres. Según se ha visto en ratones, una hormona está relacionada con ello. Uno de los grandes misterios que rodean a la hasta ahora incurable enfermedad de Alzheimer es por qué el 70 por ciento de las personas afectadas son mujeres y, de med...

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LLEGAN LOS PULVERIZADORES NASALES PREVENTIVOS

26-04-2022 Hits:472 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Megha Satyanarayana   Hay que reconocerle a la COVID-19 que está impulsando la innovación clínica. Pero, a pesar de ser una enfermedad que entra por la nariz, no cuenta con fármacos ni vacunas de administración intranasal. Si se lograse destruir el virus antes de que alcanzara las vías aéreas inferiores, se prevendría la enfermedad grave. Se podr...

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LOS ANTICUERPOS MONOCLONALES CONTRA LA COVID-19 FUNCIONAN MEJOR CUANDO SE ADMINISTRAN PRONTO

19-04-2022 Hits:431 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ewen Callaway   Los datos de docenas de ensayos clínicos también sugieren que podrían administrarse en dosis mucho más pequeñas que las utilizadas en la práctica actual. Un análisis pionero tiene un mensaje claro sobre cuándo administrar las terapias contra la COVID-19 llamadas anticuerpos monoclonales: cuanto antes las personas reciban este tipo...

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ESCÁNERES PORTÁTILES

11-04-2022 Hits:564 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Simon Makin   Los aparatos compactos podrían reducir el coste de las resonancias magnéticas. Los escáneres de resonancia magnética son herramientas cruciales en la medicina moderna. Sin embargo, estos enormes instrumentos suelen costar entre 1 y 3 millones de dólares. Además, requieren salas especiales para contener los potentes campos magnéticos ...

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LA VIDA SECRETA DE LAS CÉLULAS

29-03-2022 Hits:536 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Diana Kwon   LAS TÉCNICAS PUNTERAS DE MICROSCOPÍA, COMO LA CRIOTOMOGRAFÍA ELECTRÓNICA, YA PERMITEN ESPIAR LAS ABARROTADAS ENTRAÑAS CELULARES EN TODO SU ESPLENDOR. En síntesis La criotomografía electrónica es una de las técnicas punteras que buscan obtener imágenes detalladas de las moléculas biológicas en el interior de las células. A dife...

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IDENTIFICAN LAS CÉLULAS MADRE CREADORAS DE CÉLULAS SANGUÍNEAS CON MAYOR PODER REGENERATIVO

22-03-2022 Hits:545 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   Conocer las características de estas células troncales permitirá avanzar en su aplicación terapéutica contra enfermedades de la sangre. Las células madre hematopoyéticas (CMH), que producen muchos de los componentes que forman la sangre, como los glóbulos rojos, las plaquetas y los glóbulos blancos, tienen una gran capacidad para...

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DETECCIÓN DE INFECCIONES

16-03-2022 Hits:560 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Sophie Bushwick   Un sensor basado en un gel envía una alerta si se infecta una herida. Cuando las bacterias penetran en una herida, pueden amenazar nuestra salud o incluso nuestra vida si no las descubrimos a tiempo. Un nuevo sensor podría situarse entre los vendajes y enviar una alerta a un teléfono móvil cercano cuando la población bacteriana se ...

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CON LOS ANTIBIÓTICOS, CASI SIEMPRE MENOS ES MÁS

09-03-2022 Hits:546 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Claudia Wallis   En muchas infecciones habituales basta con menos días de tratamiento Mi marido tiene la mala costumbre de no terminar el tratamiento cuando le recetan una o dos semanas de antibióticos. Lo abandona una vez que le desaparecen los síntomas, pese a que el prospecto advierte de tomarlo durante el tiempo prescrito. Hacer caso omiso a las i...

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¿DORMIMOS PEOR LAS NOCHES DE LUNA LLENA?

01-03-2022 Hits:505 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christian Cajochen   Después de una intensa jornada laboral, pensamos irnos a tomar algo a un bar cercano, el Luna Llena, en el puerto de Basilea. De forma espontánea, mis colegas y yo nos preguntamos si la luna llena influye en la calidad del sueño tanto como muchas personas piensan. Pensamos examinar de nuevo los datos que, en estudios anteriores, ha...

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EL DÉBIL ATAQUE DE LA VARIANTE ÓMICRON A LOS PULMONES PODRÍA HACERLA MENOS PELIGROSA

22-02-2022 Hits:525 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Cada vez más estudios en animales sugieren que la nueva variante no se multiplica fácilmente en el tejido pulmonar, que sí puede estar muy dañado en personas infectadas con otras variantes. Los primeros indicios de Sudáfrica y el Reino Unido indican que la variante ómicron del coronavirus SARS-CoV-2, de rápida propagación, es menos peligrosa que su ...

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CREAN UN ESMALTE MÁS RESISTENTE QUE EL DE LOS DIENTES

15-02-2022 Hits:522 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joanna Thompson   El nuevo material podría servir para construir dientes «inteligentes» que detectasen patologías a través del aliento o la saliva. El esmalte, la resistente película que recubre nuestros dientes, es la sustancia más dura del cuerpo humano. Y reproducirlo de forma artificial no es tarea fácil. A lo largo de la historia, los dentis...

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CEBO PARA MOSQUITOS

08-02-2022 Hits:671 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Annie Melchor   Una sustancia segregada por el parásito responsable del paludismo atrae los mosquitos a un cebo mortífero. Las alternativas vegetarianas a la carne se están abriendo paso desde los blogs de cocina hasta los restaurantes de tres estrellas y pronto podrían figurar en menús destinados a comensales ciertamente distintos. Un nuevo estudio...

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EL DÉBIL ATAQUE DE LA VARIANTE ÓMICRON A LOS PULMONES PODRÍA HACERLA MENOS PELIGROSA

02-02-2022 Hits:534 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Cada vez más estudios en animales sugieren que la nueva variante no se multiplica fácilmente en el tejido pulmonar, que sí puede estar muy dañado en personas infectadas con otras variantes. Los primeros indicios de Sudáfrica y el Reino Unido indican que la variante ómicron del coronavirus SARS-CoV-2, de rápida propagación, es menos peligrosa que su ...

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SOBRE LOS ALIMENTOS DE KILÓMETRO 0

24-01-2022 Hits:547 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Jaime Martínez Valderrama   ¿Es mejor el modelo alimentario local que el global? En El señor de los anillos, John R.R.Tolkien describe La Comarca como un amable lugar en el que los hobbits viven de lo que les da la tierra: cereales, frutas, madera, productos ganaderos e incluso hierba para cebar la pipa de fumar, uno de sus placeres favoritos. Los sis...

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MANOS CALIENTES, CORAZONES CALIENTES

18-01-2022 Hits:557 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Por Anton Benz   Aparte de reconfortarnos físicamente, el calor también nos transmite una sensación de seguridad y evita que reaccionemos con miedo en las pruebas de condicionamiento. Sobre todo en la temporada de frío, muchas personas disfrutan del calor acogedor frente a la chimenea, la estufa o en la sauna del gimnasio. A medida que el calor penet...

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LOS PRINCIPALES ANTICUERPOS CON TRATAMIENTOS MONOCLONALES SE MUESTRAN INEFICACES CONTRA LA VARIANETER ÓMICRON.

11-01-2022 Hits:585 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Max Kozlov   Casi ninguno de los anticuerpos monoclonales utilizados para prevenir la forma grave de la COVID-19 ofrece buenos resultados ante la nueva variante, según las primeras pruebas. Los hospitales que se preparan para un aumento de casos de COVID-19 causado por la variante ómicron, que se propaga rápidamente, podrían hacer frente a otra posib...

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EL CEREBRO PUEDE RECORDAR Y REACTIVAR RESPUESTAS INMUNITARIAS ANTIGUAS

04-01-2022 Hits:628 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Landhuis   El cerebro no solo ayuda a regular las reacciones inmunitarias, sino que también almacena y recupera «recuerdos» de ellas. Los perros que oyen repetidamente una campana a la hora de comer generan una respuesta condicionada y salivan al escuchar el sonido de un simple tañido, según demostró el fisiólogo Iván Pávlov en la década...

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NUEVAS VÍAS PARA SALIR DE LA ANOREXIA

06-12-2021 Hits:640 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Beate Herpertz-Dahlmann   El estudio sobre las causas de la anorexia nerviosa ya no se centra en los factores psíquicos. Al parecer, la predisposición genética y el metabolismo desempeñan un papel esencial. Esta perspectiva novedosa comporta un cambio en las estrategias terapéuticas del trastorno. EN SÍNTESIS Hasta principios de este milenio, los ...

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REVELAN CÓMO DOS PERSONAS CON VIH PUDIERON CONTROLAR AL VIRUS TRAS CESAR EL TRATAMIENTO

30-11-2021 Hits:612 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   En los 40 años que han transcurrido desde que se detectaran los primeros casos de SIDA (en 1981) los avances en el tratamiento de esta enfermedad infecciosa han supuesto toda una revolución. La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana, más conocido como el VIH, pasó de ser prácticamente una sentencia de muerte a converti...

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LA MEDICINA GENÉTICA DE ALTA PRECISIÓN YA NO ES EL FUTURO, ES EL PRESENTE.

23-11-2021 Hits:591 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Julio Rodríguez   La secuenciación de genoma completo mejora el rendieminto del diagnóstico genético de enfermedades raras y acorta los tiempos de espera de los pacientes para un diagnóstico o tratamiento adecuado.   Un estudio publicado por la revista New England Journal of Medicine ha mostrado que la secuenciación de genoma completo (WGS) aument...

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EL CUERPO CONTRA SÍ MISMO

16-11-2021 Hits:626 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Josh Fischman   El sistema inmunitario es el causante de enfermedades que afectan a millones de personas. Nuevas ideas pretenden explicar los porqués de esta paradoja y encontrar nuevos modos de ponerles freno. Annie, la hermana pequeña de mi amigo John, cayó enferma a los 11 años. Yo no era mucho mayor que ella, así que no entendí lo grave que era...

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RIESGO FEMENINO

08-11-2021 Hits:730 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Melinda Wenner Moyer   Casi cuatro de cada cinco personas aquejadas por un trastorno autoinmunitario son mujeres. Entre los motivos se barajan las hormonas sexuales, los genes e incluso la flora intestinal. EN SÍNTESIS Que las enfermedades autoinmunitarias afectan mucho más a la mujer que al hombre se sabe desde hace décadas. Tres cuartas partes de l...

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CASI 6 MILLONES DE PARTOS PREMATUROS EN 2019 ESTUVIERON PROBABLEMENTE CAUSADOS POR LA CONTAMINACIÓN

02-11-2021 Hits:640 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Esther Samper   El estudio más completo hasta la fecha sugiere que las pequeñas partículas contaminantes del aire habrían provocado el nacimiento de 2,8 millones de bebés con bajo peso y 5,9 millones de partos prematuros en el mundo. En la actualidad, no hay dudas de que la contaminación del aire provoca diversas enfermedades y la muerte en millone...

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GEOLOGÍA DE LAS PIEDRAS DEL RIÑÓN

26-10-2021 Hits:626 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   En lugar de cristalizar de una sola vez, los cálculos renales se disuelven y se vuelven a formar una y otra vez. Los investigadores médicos están preparados para cartografiar por primera vez el proceso entero de formación de los cálculos renales gracias a una perspectiva muy singular, la que ofrece la ciencia de la geología. Combina...

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LA PÉRDIDA DEL OLFATO Y EL GUSTO EN LA COVID-19

19-10-2021 Hits:687 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joaquim Mullol, Isam Alobid, Concepció Marin   En síntesis La pérdida del olfato y el gusto es frecuente en la COVID-19: entre el 60 y 70 por ciento de los pacientes la sufren, y en un 20 por ciento se presenta como un síntoma repentino, grave y de forma aislada. El SARS-CoV-2 altera estos sentidos al provocar la destrucción y neurodegeneración de...

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GEOLOGÍA DE LAS PIEDRAS DEL RIÑÓN

12-10-2021 Hits:705 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   En lugar de cristalizar de una sola vez, los cálculos renales se disuelven y se vuelven a formar una y otra vez. Los investigadores médicos están preparados para cartografiar por primera vez el proceso entero de formación de los cálculos renales gracias a una perspectiva muy singular, la que ofrece la ciencia de la geología. Combina...

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LA PÉRDIDA DEL OLFATO Y EL GUSTO EN LA COVID-19

05-10-2021 Hits:670 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Joaquim Mullol--Isam Alobid--Concepción Marin   Las investigaciones están aportando nuevos datos sobre la alteración de estos sentidos y sobre posibles tratamientos para recuperarlos. EN SÍNTESIS La pérdida del olfato y el gusto es frecuente en la COVID-19: entre el 60 y 70 por ciento de los pacientes la sufren, y en un 20 por ciento se presenta co...

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RENOVAR LOS ALIMENTOS FUNCIONALES

28-09-2021 Hits:723 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel López Nicolás   Ingredientes como las ciclodextrinas podrían ofrecerles un nuevo impulso. Los alimentos funcionales, aquellos a los que se les ha añadido, eliminado o sustituido algún ingrediente para que ejerzan un efecto beneficioso sobre la salud, experimentaron un rápido auge desde su aparición hace unas décadas. Sin embargo, la ...

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¿CUÁNTO DOLOR SIENTEN LOS BEBÉS?

21-09-2021 Hits:687 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Nele Langosch   Se creía que los recién nacidos no experimentaban dolor. Hoy se sabe que muchos bebés son incluso más sensibles a los estímulos dolorosos que los adultos. En síntesis Hace tan solo 40 años, se creía que el sistema nervioso de los lactantes no poseía la madurez suficiente para procesar los estímulos dolorosos. Por ello, se solí...

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EL EMBARAZO PODRÍA RETRASAR LA APARICIÓN DE LOS SÍNTOMAS DE ESCLEROSIS MÚLTIPLE

14-09-2021 Hits:660 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Las mujeres que han estado embarazadas sufren el primer brote de la enfermedad unos tres años más tarde en comparación con las afectadas que nunca han sido madres. La gestación podría retrasar el primer brote de una esclerosis múltiple (EM). Una investigación sugiere que las mujeres que ya habían pasado por un embarazo, en general, desarrollaban sí...

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LOS AUTOANTICUERPOS SE RELACIONAN CON CASI UNA QUINTA PARTE DE LAS MUERTES POR COVID-19

07-09-2021 Hits:743 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Diana Kwon En algunas personas infectadas por el virus SARS-CoV-2, los anticuerpos que se vuelven contra elementos de las propias defensas inmunitarias son un factor clave de la enfermedad grave y la mortalidad, según un amplio estudio internacional. Estos anticuerpos no deseados, conocidos como autoanticuerpos, también están presentes en una pequeña pr...

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ESCRIBIR CON EL PENSAMIENTO

31-08-2021 Hits:703 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Bret Stetka     Un nuevo implante de inteligencia artificial convierte en texto las letras pensadas. Cada vez que alguien se mueve, percibe, habla o hace cualquier otra cosa, el cerebro genera un patrón específico de actividad eléctrica. Desde hace décadas los científicos captan esos impulsos a través de instrumentos con el fin de conocer mejor l...

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COVID-19 PERSISTENTE, UN CANSANCIO INEXPLICABLE

24-08-2021 Hits:730 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Peter Berlit   Meses después de la infección por SARS-CoV-2, muchas personas ­todavía presentan síntomas. El más frecuente es un agotamiento ­constante que dificulta la vuelta a la vida cotidiana. En síntesis Algunas de las personas que se infectan con el SARS-CoV-2 desarrollan posteriormente un profundo agotamiento. En ocasiones, ello les impid...

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NUEVOS DATOS ALERTAN SOBRE LA LETALIDAD DE LA VARIANTE BETA

18-08-2021 Hits:732 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ewen Callaway   Un trabajo halla que las personas infectadas con la variante beta, identificada por primera vez en Sudáfrica, tienen más probabilidades de morir que aquellas contagiadas por otras variantes. Un estudio reciente ha concluido que las personas infectadas por la variante beta del coronavirus tienen más probabilidades de necesitar cuidados ...

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¿INFECCIÓN VÍRICA O BACTERIANA?

10-08-2021 Hits:723 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Harini Barath   Un nuevo análisis de sangre brinda respuestas a una duda recurrente de los médicos. Mucosidad, tos y fiebre son los síntomas clásicos que presentan los pacientes con infección respiratoria que acuden cada día a las consultas. ¿Pero el culpable es una bacteria, vulnerable a los antibióticos, o un virus, más difícil de tratar con ...

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LA CATÁSTROFE DE LA COVID-19 DESDE LA ATALAYA DEL EDITOR DE THE LANCET

03-08-2021 Hits:728 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Ignacio López-Goñi   Una crítica feroz a cómo han gestionado la pandemia muchos Gobiernos occidentales y una invitación a iniciar un debate nacional. COVID-19, LA CATÁSTROFE QUÉ HICIMOS MAL Y CÓMO IMPEDIR QUE VUELVA A SUCEDER Richard Horton Antoni Bosch, 2021 198 págs. Richard Horton es desde 1995 el redactor jefe de la prestigiosa revista de m...

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LOS NIÑOS PROCESAN EL LENGUAJE CON AMBOS HEMISFERIOS CEREBRALES

28-07-2021 Hits:807 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

En los niños, la asimetría cerebral no se encuentra tan marcada como en los adultos. Aunque nuestros dos hemisferios cerebrales son idénticos externamente, desempeñan funciones diferentes. En la mayoría de las personas, se activan sobre todo áreas del hemisferio izquierdo cuando hablan o procesan el lenguaje. Al menos de esta manera sucede en los adul...

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RUDOLF VIRCHOW, ACTIVISTA MÉDICO Y SOCIAL

19-07-2021 Hits:848 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

José Manuel Sánchez Ron   El padre de la teoría celular fue también un gran reformador de la salud pública. El siglo XIX fue decisivo para la renovación de la medicina. La fisiología, la teoría microbiana de algunas enfermedades, la vacunación, la afirmación de la teoría celular, la introducción de la anestesia y los cuidados basados en la as...

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HABLAR CON DESCONOCIDOS SIENTA BIEN

06-07-2021 Hits:801 SALUD Director de Edición - avatar Director de Edición

Christiane Gelitz   Para muchas personas, hablar con un desconocido resulta poco habitual o quizás incómodo. No obstante, incluso una breve conversación con un desconocido aumenta la sensación de bienestar, informa la revista Current Directions in Psychological Science.  «Ello se refleja sobre todo en las conversaciones con los conductores de autob...

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