LENTES DE CONTACTO INTELIGENTES PARA DIABÉTICOS

Su empleo permitiría un seguimiento en tiempo real del nivel de glucosa de forma indolora.

Un equipo de investigadores de universidades coreanas ha desarrollado unas lentes de contacto biosensibles capaces de detectar los niveles de glucosa en la sangre, o glucemia.

Estas lentes inteligentes incorporan un sistema electrónico flexible y transparente que monitoriza la glucemia a partir del líquido lagrimal. Aunque aún no se ha probado en humanos, el dispositivo ofrecería una forma indolora de hacer un seguimiento de la concentración de glucosa en el cuerpo.

La monitorización y el control de la glucemia es de vital importancia para los diabéticos, dado que tener los niveles altos durante largos períodos de tiempo puede derivar en un sinfín de complicaciones médicas. La forma más común de hacerlo es a partir de una gota de sangre extraída con una punción en el dedo que se analiza en un aparato (un glucómetro), aunque dicho procedimiento resulta incómodo y doloroso.

En las últimas décadas, se ha intentado la monitorización de la glucemia a partir de las lágrimas, en vez de sangre, mediante lentes de contacto inteligentes, pero su mala portabilidad ha hecho que el producto no saliera adelante.

Para solucionar los problemas de incomodidad que acarrean dichas lentes, un equipo de investigadores liderado por Jang-Ung Park, profesor de la Escuela de Ciencia de Materiales e Ingeniería del Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan, ha desarrollado una nueva lente de contacto que utiliza sistema electrónico compuesto de materiales muy elásticos y transparentes. Además, la lente flexible contiene una antena que alimenta a un diodo emisor de luz (LED). Cuando el sensor de glucosa detecta que se supera un nivel umbral, la resistencia eléctrica del LED disminuye y este deja de emitir luz. De este modo, la información médica del paciente se transmite en tiempo real.

En el artículo publicado en Science Advances, el equipo ha evaluado la lente prototipo en un conejo. Este no mostró signos de comportamiento anómalo cuando parpadeaba y el LED se apagó cuando debía. Asimismo, la temperatura del ojo no aumentó durante las transmisiones inalámbricas.

Según Park, «las lentes de contacto inteligentes abren una vía para la monitorización de las condiciones fisiológicas de forma inalámbrica, continua y no invasiva. Además podría usarse en la detección de biomarcadores asociados a enfermedades oculares. La misma tecnología se podría aplicar en otras áreas, como en los dispositivos inteligentes encargados del transporte y liberación de fármacos o en la realidad aumentada».

Fuente: Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan

Referencia: «Soft, smart contact lenses with integrations of wireless circuits, glucose sensors, and displays», de Jihun Park et al. en Science Advances, vol. 4, no. 1, eaap9841, publicado el 24 de enero de 2018.

https://www.investigacionyciencia.es/noticias/lentes-de-contacto-inteligentes-para-diabticos-16259

 

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