EL BOSQUE TROPICAL SECO DE LATINOAMÉRICA, UNO DE LOS MÁS AMENAZADOS DEL MUNDO

Un estudio destaca la elevada biodiversidad de estos bosques y la necesidad de crear áreas protegidas.

Un equipo de investigadores ha desarrollado por primera vez una base de datos de especies de árboles de bosque seco a lo largo de Latinoamérica y el Caribe. Esta base de datos, cuyas conclusiones se publican en la revista Science, ha sido elaborada por la Red Florística Latinoamericana del Bosque Tropical Estacionalmente Seco (DRYFLOR), integrada por más de 50 investigadores de Latinoamérica y el Caribe.

Los expertos concluyen que el bosque seco de Latinoamérica es uno de los bosques tropicales más amenazados del mundo. Su destrucción se ha debido, principalmente, a su conversión en suelo cultivable y al uso de la madera para combustible. En varios países queda menos del 10 por ciento de su extensión original, lo cual representa una parte muy pequeña cuando se compara con algunos bosques tropicales húmedos, como la Amazonia, donde se mantiene aproximadamente un 80 por ciento de su superficie original.

El bosque seco ha sido la cuna de civilizaciones precolombinas y la fuente de importantes cultivos a escala global, como el maíz, los frijoles, el maní y el tomate. Pero, a pesar de su importancia y su alto grado de destrucción, científicos y ambientalistas le han prestado muy poca atención hasta el momento.

Una elevada diversidad

«Este artículo muestra que estos bosques secos poseen una notable diversidad, con 6958 especies de árboles. Los datos indican que son muy pocas las especies compartidas entre las diferentes regiones del bosque seco del Neotrópico, lo que significa que cada región contiene especies exclusivas que no crecen en ningún otro lado», indica Ricarda Riina investigadora del CSIC en el Real Jardín Botánico, en Madrid, quien ha participado en el estudio.

«Esto nos lleva a transmitir un mensaje simple pero urgente: la necesidad de establecer numerosas áreas protegidas en muchos países latinoamericanos para proteger toda la diversidad que los bosques secos albergan», comenta Riina. «En escenarios de calentamiento global, la conservación de estas especies únicas de bosque seco en el trópico, las cuales se encuentran adaptadas a altas temperaturas y a largos periodos de sequías, debe considerarse como una prioridad a escala mundial», añade.

Los resultados proporcionan, por primera vez, el marco científico en el que las administraciones nacionales pueden contextualizar sus bosques secos a escala regional y continental.

http://www.investigacionyciencia.es/noticias/el-bosque-tropical-seco-de-latinoamrica-uno-de-los-ms-amenazados-del-mundo-14600

 

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