JÓVENES NEGROS INCENDIAN Y SAQUEAN SUS PROPIOS BARRIOS EN BALTIMORE

Los disturbios raciales en la ciudad estadounidense de Baltimore son uno de los más graves de los últimos meses en Estados Unidos, motivados por las actuaciones policiales contra ciudadanos afroamericanos. Conozca la larga historia de violencia detrás de ese nuevo suceso.

Desde la muerte del joven Freddie Gray, de 25 años, la ira en Baltimore se ha transformado en una agresión abierta, y las huellas de la violencia no se pueden pasar por alto. La parte oeste de la ciudad fue saqueada durante la noche del lunes al martes. Por todas partes se ven cristales rotos, vitrinas destrozadas y estanterías de tiendas vacías. Unos tipos encapuchados se desplazan rápidamente por las calles de esta ciudad costera, situada a unos 60 kilómetros de Washington.

El lunes, tras el entierro de Freddie Grey, fallecido el 19 de abril tras sufrir heridas graves cuando se encontraba bajo custodia policial, las sirenas pululaban en plena noche. Las protestas se tornaron violentas y los incendios, saqueos de tiendas y altercados contra la policía sumieron a la ciudad en el caos total y un toque de queda.

Bomba de tiempo

Eraba Africa cree que toda la culpa es de la policía. "Si uno somete a mucha presión una botella, estalla", dijo la joven de 26 años. Su hermana pequeña ha dibujado un escudo. "Can you feel the pain tonight» (Esta noche puedes sentir el dolor), ha escrito sobre el escudo con letras coloreadas.

Ambas se encuentran frente a la barrera de policías y junto a ellos se encuentra una droguería de la cadena CVS que ha sido saqueda. El interior de la tienda recuerda a un campo de batalla, con parte del inventario quemado, basura de plástico y todo ello regado con el agua de los bomberos para apagar el incendio.

Respeto

"Eso es lo que pasa cuando se arrincona a un animal", dijo el afroamericano Jenghis, de 22 años, que ha salido a la calle, monopatín en mano, para ver las dimensiones de los disturbios.

La policía tiene que aprender de una vez a tratar a los negros. "El racismo, dijo, es un problema terrible de la policía". Junto al joven se encuentra su amigo Colin, de piel blanca, que mira pensativo hacia los uniformados. En su opinión, la muerte de Gray mostró que a la policía la ley le da igual y ahora los coches de policía están en llamas.

El caso Freddie Gray

Todavía tienen que salir a la luz las circunstancias exactas de la muerte del joven negro, que fue enterrado el lunes. ¿Fue la policía la responsable de la lesión de médula espinal que días después condujo a su muerte? Lo que sí es seguro es que la desconfianza entre los afroamericanos -que constituye el 63 por ciento de la población- y los policías blancos es profunda.

La imagen de la policía ha sido deshonrada, señala el Eric Spriggs, que vive en la ciudad. Ahora se ha convertido en un escudo para violar la ley y salir indemne.

Sería demasiado fácil si a los provocadores de los disturbios se les pudiese separar con un peine de los manifestantes pacíficos. Al parecer fueron unos adolescentes, en edad preuniversitaria, los que iniciaron los disturbios en los que al menos 15 policías resultaron heridos.

En Internet se convocó a una "purge" (purga) en toda regla, en referencia al thriller que lleva el mismo nombre. La policía cree que las manifestantes, que exigían justicia y un esclarecimiento sin puntos oscuros del caso Gray, tienen poco o nada que ver con los disturbios. Y todavía no está claro si el incendio en un centro de ancianos está relacionado con los disturbios.

Parece más bien que se ha descargado la indignación y la frustración de jóvenes afroamericanos que ven un futuro sombrío en una ciudad abandonada, plagada de pobreza y problemas con las drogas. Quien recorra las calles de Baltimore el martes por la noche descubrirá a muchos jóvenes con bolsas de plásticos y cartones que se mueven en la oscuridad. Se escuchan las alarmas y a los helicópteros que sobrevuelan la ciudad.

Déjà vu

Los hechos de la pasada noche recuerdan a algunos los disturbios de 1968, cuando el asesinato del predicador y defensor de los derechos humanos Martin Luther King sumió a la ciudad en el caos durante una semana. Al igual que entonces, la guardia nacional está preparada para intervenir y acabar con los disturbios con armas pesadas si es necesario. Gracias al estado de emergencia proclamado, la ciudad puede contar con hasta 5.000 de estos efectivos, pero por el momento las autoridades quieren evitar que se agrave la situación.

Eric Spriggs, que se ha colocado la capucha de su suéter rallado en rojo y negro, contempla pensativo el incendio en el centro de ancianos. "Esto está lejos de acabarse", dijo. "Aquí imperará el caos".

La historia detrás de la historia

Los incidentes de Baltimore, cercana a la capital estadounidense y donde más del 60% de la población es afroamericana, siguen a los ocurridos el pasado 12 de marzo, cuando dos agentes fueron tiroteados frente a una comisaría de policía en Ferguson (Misuri), donde en agosto de 2014 un policía blanco mató al joven negro Michael Brown.

Desde comienzos de la década de 1980 se han registrado en Estados Unidos al menos una decena de graves episodios de violencia asociados a la actuación de miembros de la policía contra ciudadanos de raza negra.

En mayo de 1980, quince personas murieron en Miami tras la absolución de cuatro policías blancos acusados de la muerte de un joven de raza negra.

Nueve años después, en enero de 1989, se registraron dos noches de disturbios en el barrio de Overtown (Miami) tras la muerte de un joven de color a manos de un policía hispano.

El 29 de abril de 1992, la absolución de los cuatro policías que habían propinado una brutal paliza a un ciudadano negro desencadenó una ola de disturbios que deja entre 50 y 60 muertos en Los Ángeles (California).

El 24 de octubre de 1996, se vivió una noche de enfrentamientos que provocó, en la ciudad de Saint Petersburg (Florida), la muerte de un joven afroamericano a manos de un policía en un control de tráfico.

http://www.diariolasamericas.com/4851_eeuu/3074419_protestas-freddie-gray-baltimore-eeuu-confrontaciones-lejos-acabarse.html

 

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